讓人感到喜悅的觸碰?特殊神經傳導途徑將觸覺轉換成正向情緒!

0

皮膚接受到外界刺激所傳遞的神經訊號,也就是一般熟知的「觸覺」感受。皮膚是生物分佈最廣的感官構造,觸覺也會引發相當多樣的情緒反應,例如牽手、擁抱帶來的喜悅和安全感。

美國聖路易斯華盛頓大學(Washington University in St. Louis)一項最新發表於《Science》研究,提出能解釋引發正向情緒的神經肽(neuropeptide)傳導機制,這些對於神經迴路的進一步理解,有助將來應用於自閉症或者其他會迴避社交觸碰的疾病治療。

2021 諾貝爾生理醫學獎:從溫度到觸覺,人如何感知外在環境刺激?

辨別老鼠對觸摸的情緒反應

相較人類對於觸摸的情緒很好識別,當實驗對象變成老鼠,要辨別老鼠情緒就變得困難許多。為了避免老鼠本能性避免任何形式的觸摸,研究團隊運用「喜悅觸碰制約試驗」方法(pleasant touch–conditioned place preference),將老鼠各自獨立飼養,用軟刷撫摸模擬動物間互相梳理的舉動。

接著再將老鼠放入有兩個隔室的飼養籠:一個隔室有軟刷撫摸、另一沒有任何觸覺刺激。當老鼠主動選擇進入有軟刷撫摸者,證實這類觸摸能帶來正向感受。

PROK2 參與正向情緒的觸覺訊號傳導

研究團隊進一步發現,脊髓缺乏 prokinecticin 2(PROK2)蛋白、或 PROK2 受體的老鼠,無法感受到會引發喜悅情緒的觸碰,這些老鼠在壓力反應下行為異常,像是迴避梳理毛髮社交活動;但牠們對「癢」、「疼痛」等其他觸覺形式仍有反應。

而且從小就缺乏 PROK2 的小鼠,和成年才缺少 PROK2 的老鼠相比,表現出更嚴重壓力反應、迴避社交傾向更強烈。研究人員解釋,這說明母親的肌膚接觸對於後代情緒發展的重要性。

相反的,在所有觸覺形式中,PROK2 對「溫柔撫摸」的神經傳導最強烈,說明 PROK2 參與能帶來正向情緒的觸覺訊息傳遞。此發現對於透過觸覺培養幼兒情感發育,或治療某些迴避觸摸的社交障礙都是重要啟發。

延伸閱讀:大腦如何提取錯誤記憶?海馬迴神經震盪使位置細胞活化

參考資料:
1. https://medicine.wustl.edu/news/neural-pathway-key-to-sensation-of-pleasant-touch-identified/
2. Science, 2022; https://www.science.org/doi/10.1126/science.abn2479

©www.geneonline.news. All rights reserved. 基因線上版權所有 未經授權不得轉載。合作請聯繫:service@geneonlineasia.com