疫苗對變種新冠病毒還有效嗎?各大疫苗開發商信心喊話 Say Yes!

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隨著 2 支 COVID-19 疫苗取得美國 FDA 核准,歐美地區紛紛啟動大規模施打計畫,迎接聖誕佳節。然而,日前英國發現一種更具傳染力的變種冠狀病毒殺出程咬金,使英國發動封城,也讓全世界開始思考現有 COVID-19 疫苗是否對變種病毒具備同等功效。

面臨對疫苗的種種疑惑,Pfizer/BioNTech、Moderna、CureVac、AstraZeneca 等開發商皆對疫苗抑制變種病毒的能力表示樂觀。

高傳染力的 VUI-202012/01 更危險?

英國發現的新型變種冠狀病毒叫 VUI-202012/01(B.1.1.7),其不僅傳染力比原始病毒株高 70%,也早已出現 17 個變種,其中 8 種突變更發生於用於入侵人體的棘狀蛋白,速度超乎科學家預期。

然而,麻州大學分子藥理學教授 Jeremy Luban 指出,目前尚未有證據證實 VUI-202012/01 比 COVID-19 更致命,且臨床上 VUI-202012/01 患者出現的病症也沒比 COVID-19 更嚴重。

BioNTech 執行長 Ugur Sahin 表示,其 BNT162b2 中的 mRNA 可以轉譯超過 1,270 個胺基酸(amino acids)序列,而在定序 VUI-202012/01 後發現其中有 9 個胺基酸序列發生突變。這代表  VUI-202012/01 的蛋白質有 99% 與 SARS-CoV-2 原生型相似。所以儘管 VUI-202012/01 出現 17 種序列突變,也不會大幅度影響疫苗功效。因為,人類透過接種疫苗製造出來的抗體,還是能夠辨識該病毒並進行攻擊。

各大藥廠回應變種病毒的疫苗挑戰

現有跑在最前面的疫苗除了 AstraZeneca/Oxford 外,Pfizer/BioNTech、Moderna 和 CureVac 皆開發出 mRNA 疫苗。而此疫苗面對變種病毒最大的優勢,即是科學家能直接、迅速的重新編輯疫苗基因內容,以符合 VUI-202012/01 病毒的突變情形。Ugur Sahin 執行長強調,「這也是 mRNA 技術的美麗之處」。

目前至少有 AstraZeneca/Oxford、Pfizer/BioNTech、Moderna 和 CureVac 等藥廠認為 COVID-19 疫苗將對 VUI-202012/01 產生功效。Ugur Sahin 執行長指出,BioNTech 接下來會花 2 周時間分析 VUI-202012/01 的研究數據,並「預計在 6 週後提供一款應對 VUI-202012/01 的全新疫苗」。不過他也指出,新疫苗除了需解決技術面挑戰,更得通過法規審核。而 AstraZeneca 日前也提到,研究團隊正進行 VUI-202012/01 的相關研究,有望迅速提出解決方案。

延伸閱讀:英國發現新型變種新冠病毒!高傳染力迫使聖誕節前夕宣布封城

參考資料:
1. https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-variant/drugmakers-rush-to-test-whether-vaccines-stop-coronavirus-variant-idUSKBN28W1M8
2. https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2020/12/22/948961575/what-we-know-about-the-new-u-k-variant-of-coronavirus-and-what-we-need-to-find-o
3. https://www.reuters.com/article/health-coronavirus-astrazeneca-vaccine/update-1-astrazeneca-says-its-vaccine-should-be-effective-against-new-coronavirus-variant-idUKL1N2J21YQ

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