WHO 終認定武漢肺炎為「大流行」!前全球疫情預警反應主席籲防疫應更積極

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3 月 11 日,世界衛生組織(WHO) 終於宣布武漢肺炎(新冠肺炎,COVID-19)為全球大流行(Pandemic)疾病。約一個月前,即使疫情已經在中國境外若干地區和國家迅速蔓延。WHO 堅持不用「全球大流行」標記武漢肺炎,引起台灣和國際眾多公衛和醫療專家不滿。相較於疾病流行疫情擴散範圍較小,大流性病是指傳染病在多個國家乃至全世界流行。

WHO 祕書長 Tedros Adhanom Ghebreyesus 博士解釋,「大流行」不是輕易或貿然使用的單字。若太早宣布,可能會引起世界不合理的恐懼、或者以不適合的方式來對抗疾病,進而導致不必要的痛苦和死亡。前一次被 WHO 標記大流行病是 2009 年的新型流感(H1N1,又稱豬流感)。該疾病在超過 214 個國家和地區發生,且 18000 多人因此死亡。

在過去的二周中,中國境外的 COVID-19 病例數量增加了 13 倍,受災國家數量增加二倍。現今,在 114 個國家/地區中有超過 118000 例病例,並且有 4291人死亡。Ghebreyesus 博士承認,在未來的日子裡,預計 COVID-19 病例,死亡人數和受災國家的數量將進一步上升。

「大多數人感染 COVID-19 只會引起輕微的症狀,但是老年人以及心血管疾病、慢性呼吸道疾病或糖尿病患者卻是感染 COVID-19 的高風險族群」WHO 說道。

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亡羊補牢 為時不晚

前 WHO 全球疫情預警反應主席 Michael J. Ryan 博士提到,WHO 成員國和其他國家之間應進行建設性合作,並且採取更具積極性或全面性的防疫措施。

目前許多國家缺乏更新的篩檢程序和監視制度,仍停留在診斷篩檢與到中國的旅遊史聯繫在一起。甚至在一些國家或地區,要求人們完全有症狀且超過一定年齡才有資格接受檢查。這種篩檢方法並不是該流行病的解決之道。

然而,仍有一些國家尚未採取必要措施來阻止在醫院中傳播感染,也在很早的階段就放棄接觸者追踪。Ryan 博士表示:「我們必須保護我們的第一線醫院工作人員」。他敦促這些國家繼續採取適當的措施以試圖抑制這種疾病。另外一個問題是有些國家與人民的溝通不流暢,甚至混亂,但另一些國家則在努力爭取其機構與政府許多部門之間的協調。

Ryan 博士強調,流行病是對醫療保健系統的壓力測試,它檢測理事機構的彈性。因為,在許多情況下,整個社會看起來總是缺乏彈性。

最後,他也提到,WHO 和大多數國家/地區的防疫作,都不會達到 100%。因此,每個人都必須在防疫這條路繼續前進並努力變得更好。

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參考資料:
1. https://www.who.int/dg/speeches/detail/who-director-general-s-opening-remarks-at-the-media-briefing-on-covid-19—11-march-2020
2. https://geneonline.news/en/2020/03/11/who-officially-labels-covid-19-outbreak-a-pandemic/
3. http://origin.who.int/about/who_reform/emergency-capacities/oversight-committee/michael-ryan/en/

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