美生技公司 Aurion Biotech 獲 1.2 億美金融資!力推旗下眼疾細胞療法

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旨在研發再生療法,以幫助全球眼疾患者回復視力的美國西雅圖臨床生技公司 Aurion Biotech,於日前宣布已獲得來自生技與眼科投資公司所提供的 1.2 億美金的資金,將用於開發罕見眼疾的新型細胞療法,主要在治療角膜內皮障礙所造成的角膜水腫(corneal edema)。本輪融資由 Deerfield Management 領軍,瑞士眼睛照護大廠愛爾康(Alcon)、匈牙利的 Falcon Vision 等公司加入投資的行列,然而 1.2 億資金將不會一次發放給 Aurion 使用,而是會根據該公司在臨床與營運的表現提供。

全球約 1600 萬名眼疾患者深受角膜水腫所擾,由於角膜內皮細胞退化或死亡後並不會再生,因此將隨病情嚴重威脅到視力。儘管目前有角膜移植手術,然而角膜捐贈的數量仍有限,且手術程序極為複雜。

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Aurion 旗下角膜水腫療法,於日本臨床證實可改善視力

Aurion 旗下第一個候選療法為治療膜內皮障礙所致的角膜水腫,為第一個受臨床認證的角膜細胞療法。透過培養單一角膜捐贈者的健康細胞,可造福超過一百名眼疾患者的雙眼,此療法在 2021 年日本臨床試驗 IOTA 的初步數據已可看到能長期增進患者的角膜健康,從視力、角膜內皮細胞密度到角膜中央厚度等都有顯著的改善。

此療法原先是由來自日本京都府立医科大学(KPUM)的全球知名眼科手術專家 Shigeru Kinoshita 教授與其同事所研發,Aurion 於 2020年收購此技術,並準備根據日本臨床試驗結果於當地提交新藥上市申請(New Drug Application),同時也將於美國展開新藥研究(Investigational New Drug, IND)臨床試驗。

Aurion Biotech 的執行長 Greg Kunst 表示:「我們投資者的融資支持展現了他們十分看好對於我們療法的潛力,這將有助於加速我們的發展。」

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參考資料:
1. https://www.businesswire.com/news/home/20220412005044/en/Aurion-Biotech-Raises-120-Million-from-Deerfield-Management-Petrichor-Flying-L-Partners-Falcon-VisionKKR-and-Visionary-Ventures

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