重症新冠的侵襲?慢性肺病導致新冠感染率高!

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感染新冠病毒初期以呼吸道症狀為主,嚴重的話則會引發肺炎,影響呼吸功能。相反的,原本患有慢性肺病者就是新冠肺炎高危險群,近期研究則指出,慢性肺病患者容易引發新冠重症的分子機制。

美國翻譯基因組學研究所(TGen)發表《Nature Communications》研究指出,慢性肺病患者因為肺細胞基因表現受影響,導致損傷的呼吸道上皮細胞特別容易被新冠病毒感染,「就像啟動已經滿水的幫浦一樣」,而且感染後經常直接引發重症或死亡。

感染新冠高風險肺病族群 

研究團隊利用單細胞 RNA 基因定序,分析 611,398 個人體肺細胞轉錄體(transcriptome)。

結果得知慢性肺病患者的肺細胞構造受損,因此易染上新冠病毒。此外,高齡、男性、高血壓和糖尿病的慢性病患者更是高風險群。

進一步探討導致感染原因,該團隊發現與肺上皮細胞 AT2 表現異常有關,慢性肺病患者的 AT2 細胞內與病毒相關的基因複製量高。另外,慢性肺病患者免疫細胞過度活化以及大量細胞激素產生,也都是重度新冠患者的典型症狀。

慢性肺病影響肺細胞基因表現,與感染新冠高度相關

此項研究從免疫微環境(immune microenvironent)的觀點,指出慢性肺病會影響病患肺細胞的基因表現,也會打擊患者的免疫系統,使新冠病毒更容易入侵。

由於慢性肺病伴隨肺細胞的特定基因表現改變,這項特徵與重症新冠的發展密切相關,將來這些基因可能成為預防重度新冠症狀的重要標記。

延伸閱讀:COVID vs. COVID 以毒攻毒!用干擾型病毒擊敗新冠病毒

參考資料:
1.https://www.tgen.org/news/2021/july/14/chronic-lung-disease-leads-to-worse-covid-outcomes/
2.Nature Communications, 2021; https://www.nature.com/articles/s41467-021-24467-0

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