提升牛乳產量?CRISPR 基因編輯可行嗎?

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為了幫助畜牧業能有效因應氣候變遷的災難性環境影響,如熱壓力症(heat stress),科學家正在對一些畜牧進行基因改造,以使其更具有生存韌性。

熱壓力症降低乳牛的牛乳生產量

乳牛生活的理想溫度範圍是 5°C – 25°C 之間,約 20% 的紐西蘭乳牛會因爲熱壓力症而難以懷孕,然後大大降低其牛奶的產量。另外,美國牛乳產業每年就因熱壓力症而損失至少 9 億美元。

CRISPR 基因編輯抗熱壓力?

因此,科學家們已經透過 CRISPR 開始編輯乳牛胚胎的毛髮基因,希望將黑白色外觀變灰白色或使毛變短來保持其涼爽,吸收更少的熱量。然而,在他們將經過基因編輯後的胚胎植入 22 頭正常母乳牛中,僅有 2 隻新生乳牛活超過一個月。紐西蘭農業研究所 AgResearch 的 Goetz Laible 博士對此解釋,這些乳牛的主要死亡是因為克隆的常見併發症所造成,而不是基因編輯。

總部位於明尼蘇達州的 Acceligen 公司也正在嘗試透過基因編輯使母牛具有「光滑」的特徵,可以在亞熱帶高溫下冷卻母牛。比爾和梅琳達·蓋茨基金會(Bill&Melinda Gates Foundation)也投資此研究案,希望有朝一日將這些母牛引入撒哈拉以及南非洲的農民手中。

脫靶效應和倫理議題仍是最大疑慮

雖然人們仍對 CRISPR 脫靶效應和倫理議題,仍有許多疑慮,但 Laible 博士仍樂觀地表示:「基因體編輯是一種有前途的方法,可以快速改善牲畜並使其適應不斷變化的環境。」在人們等待技術完善的過程中,儲備牛奶並不是一個壞主意。

延伸閱讀:從牛身上擠出人乳?科學家的野心

參考資料:
1. https://www.newscientist.com/article/2256097-cattle-are-being-gene-edited-to-help-them-survive-climate-change/#ixzz6lxLFUjKJ
2. https://inhabitat.com/will-gene-editing-and-cloning-create-super-cows-that-resist-global-warming/

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