痴呆症新生物標記:腦小血管周圍空間變異

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越來越多研究證實,腦血管疾病不僅是直接導致認知障礙和癡呆的重要原因,更是導致阿茲海默症和惡化的重要因素。然而,現今臨床醫師卻不是很擅長評估腦血管疾病的整體負擔,這會使血管性癡呆診斷變得困難。

1 月 27 日,根據澳洲新南威爾斯大學研究團隊刊登於《Neurology》的研究指出,大腦小血管(穿孔小動脈、微血管和小靜脈)周圍充液的空間增大與認知能力下降有關。

基底神經節和半卵圓中心血管周圍空間變異與認知功能的關聯性

該研究招募 414 名 72-92 歲的社區老年人進行認知評估、癡呆診斷和3T MRI磁振造影,然後每 2 年評估一次,長達八年。受試者在研究開始時和 4 年後再次進行了思維和記憶技能的檢測。研究人員在研究開始時和 8 年後再次評估受試者的癡呆症。另外,透過腦部 MRI掃描,以檢查他們的大腦 2 個區域中血管周圍空間的擴大。

再來,他們計算了基底神經節(basal ganglia)和半卵圓中心(centrum semiovale)的 2 個代表性切片的血管週間隙的數量,以及大腦白質病變數、腦微出血數和腔隙數。結果顯示,基底神經節嚴重病變有 22%,半卵圓中心嚴重病變有 24%,2 者皆有的占 7%。

相較於基底神經節血管周圍空間正常或輕度病變的受試者,基底神經節血管周圍空間嚴重病變的人具有較高的大腦白質高血容量(p = 0.004),且更容易發生腔隙(6% vs 17%,p = 0.002)和多發性腦微出血(9% vs 23%, p =0.002)。相比之下,半卵圓中心血管周圍空間擴張嚴重病變的受試者與其正常受試者則沒有顯著差異。

與血管周圍空間擴大較少的患者相比,在這 2 個位置嚴重病變受試者的整體認知下降更快(p = 0.02)。基底節周圍血管空間擴張嚴重病變與整體認知功能下降無關,但僅 半卵圓中心血管周圍空間擴張嚴重病變為(B= -0.111 ± 0.048,p = 0.02)。

在 8 年的追蹤時間中,有 24% 的受試者被診斷出罹患癡呆症。在任一位置有嚴重血管周圍空間病變的人中,有 26% 患有癡呆;在這 2 個位置病理嚴重的人群中,有 39% 患有癡呆症,其中影響最深的在第 4 年(OR= 4.75; 95%CI=1.51-14.95, p=0.008)。

血管周圍空間可望作為認知障礙和癡呆的生物標記

血管異常可以以多種形式表現出來,這項研究強調了尋找血管週間隙的重要性,而血管週間隙在過去通常只是與年齡相關的正常變化而被人們忽略。另外,這些結果證實,除了作為小血管疾病的一般標記外,血管周圍空間可作為認知障礙和癡呆的生物標記。

延伸閱讀:新型血液生物標記 讓阿茲海默症及早現形!

參考資料:
1. Neurology 2021; DOI: 10.1212/WNL.0000000000011537.
2. https://www.miragenews.com/can-fluid-filled-spaces-in-brain-help-us-predict-who-will-develop-dementia/

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