當基因工程遇到電子電路?新一代的細胞和基因療法火花四射!

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當基因工程遇到電子電路,會碰出什麼火花?麻省理工學院盧冠達(Timothy Lu)教授團隊設計含有 2 個啟動子(promoter)的「免疫調節基因電路」,啟動子就像鎖一樣,特定癌細胞的活躍蛋白則是鑰匙,來攻擊特定癌細胞。

後來,盧教授創立 Senti Biosciences(Senti Bio),期望將其「基因電路」平台應用於新一代的細胞和基因療法開發。Senti Bio 設計、建造和測試了數千個複雜的基因電路,以驅動其內部治療流程,並且部署不同治療領域的多種細胞和基因治療傳遞方式中。

除了可以應用於同種異體 CAR-NK 細胞治療癌症之外,Senti Bio 基因電路技術平台還可以部署到跨免疫治療、神經科學、心血管疾病、再生醫學等多種治療領域,甚至也可應用於遺傳性疾病的基因治療。

延伸閱讀:精準醫學巨輪下的新產物 基因迴路免疫療法

Bayer 子公司 Leaps 領投 1.05 億美元

2021 年 1 月,Senti Bio 的 B 輪融資從 Bayer 子公司 Leaps 領投獲得 1.05 億美元。其餘投資者包含 Matrix Partners China、Mirae Asset Capital、Ridgeback Capital、Intel Capital、New Enterprise Associates(NEA)、8VC、Amgen Ventures 、Lux Capital 等。

Bayer 飛躍負責人 Juergen Eckhardt 醫學博士表示:「本公司的使命是投資特定突破性技術,期望改變數百萬患者的生活品質。我們相信合成生物學將成為下一代細胞和基因治療的重要支柱,並且 Senti Bio 在設計和優化生物電路方面的頂尖地位正符合我們預防和治療癌症以及使失去組織功能再生的願景。」

攜手 Roche 子公司 Spark Therapeutics 開發中樞神經系統基因療法

4 月 13 日,Senti Bio 宣布與 Roche 子公司 Spark Therapeutics 達成了一項合作協議,將其 Smart Sensors 基因平台應用於中樞神經系統(CNS)、眼睛或肝臟中特定細胞疾病的新一代精準基因療法開發。

Senti Bio 將負責設計、建構和測試上述疾病特異性合成啟動子。Spark Therapeutics 將獲得獨家授權,從合作中產生的一定數量的合成啟動子的選擇權,這些合成啟動子可用於開發特定適應症的基因治療產品。在選擇權行使後,Spark Therapeutics 將負責這些授權合成啟動子的候選基因治療進行臨床前研究、臨床試驗和商業化活動。

另外,Senti Bio 將獲得前期付款以及用於支持其研究活動的資金,並且在按期權行權後,除按使用費收取專利使用費外,還將有資格獲得期權行權付款以及開發、監管和銷售里程碑授權金,總潛在價值預計超過 6.45 億美元。

參考資料:
1. https://news.mit.edu/2017/gene-circuit-switches-inside-cancer-cells-triggers-immune-attack-1019
2. https://media.bayer.com/baynews/baynews.nsf/id/Leaps-Bayer-leads-USD-million-Series-B-financing-Senti-Bio-develop-next-generation-therapies-using
3. https://www.globenewswire.com/news-release/2021/04/13/2209120/0/en/Senti-Bio-Enters-Collaboration-with-Spark-Therapeutics-to-Develop-Next-Generation-Precision-Gene-Therapies.html

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