國際大藥廠暫無 Long COVID 療法計畫,成為許多中小型藥廠的下一個商機!

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Long COVID 為感染新冠病毒後所留下、超過三個月的長期後遺症,目前已知的症狀包含疲倦、胸痛、腦霧心血管疾病風險提高等兩百多種副作用。

新冠疫情爆發後,國際生技製藥大廠多將研究主力放在 COVID-19 疫苗與抗病毒療法,但對於 COVID 所造成的長期後遺症仍暫無研發相關療法的計畫,目前僅有 Axcella Therapeutics、PureTech Health 等中小型製藥公司與研究學者著手進行 Long COVID 的臨床試驗。

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多國際製藥大廠暫無 Long COVID 研究計畫

Long COVID 自被首次提出後,背後的相關機制與療法就有待研究、開發,但由於新冠病毒不斷突變,造成一波未平、一波又起的確診高峰,生技製藥產業至今仍將重心放在以疫苗和藥物防範變種病毒居多,而在新冠病毒所造成的後遺症與副作用著墨甚少。全球製藥大廠輝瑞(Pfizer)再生元(Regeneron)與 Humanigen 等,近期均表示雖對 Long COVID 有興趣,但目前都無將 Long COVID 納入臨床試驗目標的打算;瑞士製藥巨頭羅氏(Roche)甚至表示,目前尚未看到全球患者有 Long COVID 療法的需求,言之臨床試驗仍太早。

不過,GSK(GlaxoSmithKline)日前透露已在討論使用旗下現有療法治療 Long COVID 的可能性。

Long COVID 已對全球超過一億名感染過新冠病毒的患者的生活起居造成重大影響,甚至可能有高心血管疾病風險的長期副作用,因此,相關研究與療法的開發在後疫情階段可說是刻不容緩。

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中小型製藥廠看準趨勢,與多所大學合作研究現有療法治療的可能性

根據全球臨床試驗資料庫顯示,目前正在進行中、與 Long COVID 相關的藥物臨床試驗不到 20 筆;許多科學家們希望能盡快投入相關的研究,以了解背後的機制,並研發或找尋現有的療法進行治療。

美國藥廠 Axcella Therapeutics 目前正與牛津大學共同進行以非酒精性脂肪肝炎(NASH)藥物治療 Long COVID 的臨床研究,希望能透過藥物重建患者體內粒線體的功能,以改善長期疲倦的副作用。美國另一生技公司 PureTech Health 正進行一項中型臨床試驗,透過肺纖維化療法改善新冠病毒所造成的肺部損傷。美國西雅圖的華盛頓大學也針對 Resolve Therapeutics 旗下的實驗性療法進行改善患者疲勞的臨床試驗,期望透過溶解血液中特定 RNA 來改善患者體內的發炎反應。

除美國外,近期由倫敦大學主導的 Long COVID 大型臨床試驗招募了 4500 位 Long COVID 患者,利用 loratadine、famotidine 、治療痛風的秋水鹼(colchicine)等學名藥與嬌生(Johnson & Johnson)的預防血栓藥 Xarelto 進行療效研究,初期研究結果顯示這些藥物都具有抗 Long COVID 的潛力。

新冠疫苗為目前預防 Long COVID 風險的最佳方法

倫敦帝國學院(Imperial College London)免疫學家 Danny Altmann 指出,目前新冠疫苗的接種是防範長期後遺症的最佳方式,而現有的 COVID-19 療法因主要針對急性新冠症狀治療,對於疾病長期後遺症是否有足夠療效仍不清楚。

目前有多項臨床試驗分別針對默沙東(MSD,美、加地區稱 Merck)的 Molnupiravir 與 Pfizer 的 Paxlovid 正在進行中,雖然試驗主旨皆非針對 Long COVID,但持續追蹤受試者痊癒後的三至六週數據仍可為 Long COVID 治療帶來更多寶貴資訊。

Danny Altmann博士同時也強調,由於 Long COVID 屬於慢性後遺症,臨床研究相較於新冠肺炎更耗時,最快今年能透過許多小型臨床試驗取得藥物療效的初步結果,但可能無法具有統計上的意義。

延伸閱讀:Long COVID 症狀再加一!心血管疾病風險在罹患新冠肺炎後顯著增加

參考資料:
1. https://www.reuters.com/business/healthcare-pharmaceuticals/drugmakers-scientists-begin-hunt-long-covid-treatments-2022-03-25/
2.  https://www.nature.com/articles/d41586-022-00823-y

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