COVID-19 患者腸道菌多樣性減少,與腸道病症嚴重性有關?

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腸道微生物與人體健康高度相關,更會影響罹病種類及病況。高麗大學人類、微生物交互作用實驗室的 Heenam Stanley Kim 博士於 1 月 12 日發表評論,分析腸道健康程度與 COVID-19 預後表現之間的關係,該內容發表於美國微生物學會(American Society for Microbiology, ASM)的《mBio》期刊。

COVID-19 嚴重性與腸道健康有關?

COVID-19 雖是呼吸道流行病,但卻也會對患者肝臟、腎臟、心臟、脾臟和消化道產生影響。其中,腸道失調與腸漏現象(leaky gut)會使病毒容易接觸具有 ACE2 基因的消化道與內部器官,致使病症加深。而在臨床上,部分 COVID-19 住院患者皆出現腹瀉、嘔吐等問題,暗示著病毒接觸消化道會增加 COVID-19 的嚴重程度。

然而 ,根據一個研究指出,約一半新加坡患者的糞便樣本中可檢查出 COVID-19 病毒,不過卻只有 50% 出現消化道相關病症;也就是說,病毒接觸人體消化道不一定會惡化病情,反而是消化道系統的健康程度某個程度上,決定了病症的嚴重程度。

COVID-19 患者的腸道微生物多樣性改變

Kim 博士指出,變異後的腸道微生物似乎與重度 COVID-19 有著明顯的關聯。他解釋,許多研究發現 COVID-19 患者的腸道微生物出現改變,整體來看腸道菌種的多樣性減少,不僅好菌種數量降低,譬如可以產生短鏈脂肪酸,並在強化腸道屏障(gut-barrier)上扮演重要角色的丁酸鹽(butyrate),此外,致病菌種的數量也發現提升。

他也表示,西方國家相較之下是最受 COVID-19 疫情影響的族群,每日感染數量與病情皆相較東方國家高。其中有可能是因為纖維低飲食容易使腸道微生物出現改變,致使引發慢性疾病的機率提升。

從數據可看出,高血壓、糖尿病、肥胖、老年人皆是重度 COVID-19 的高風險族群,而該族群的腸道微生物叢都因慢性疾病與年老而出現改變,使腸胃屏障功能失調,導致病原、致病有機體(pathobionts)較容易接觸到腸道細胞,使得病情惡化。

未來研發可能性

然而,這個推測仍需更多數據證實,且 COVID-19 的致病機轉還未被完全理解,這些都是未來潛在的研究方向。Kim 博士指出,多吃纖維能降低一個人罹患重度病症的機率,且糞便微生物叢移植(FMT)或許是治療 COVID-19 重度患者的可能選項之一。

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參考資料:
1. https://asm.org/Press-Releases/2021/January/Poor-Gut-Health-Connected-to-Severe-COVID-19,-New
2. mBio (2021), DOI: 10.1128/mBio.03022-20

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