不僅發展疫苗!BioNTech 收購 Kite 的 TCR 免疫細胞療法技術平台

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7 月 19 日,BioNTech SE 宣佈收購吉利德(Gilead)子公司 Kite 的 TCR 免疫細胞療法研發平台,以及其位於馬里蘭州 Gaithersburg 廠的生產設施,根據協議 Kite 將獲得一次性預付款,詳細金額未揭露。BioNTech 則會以新收購的技術平台開發實體腫瘤療法。

BioNTech 近一年來以 mRNA 新冠疫苗聞名全球,事實上在疫情爆發以前,BioNTech 便是以研發癌症免疫療法起家的。 BioNTech 運用活體內 CAR-T 治療,搭配上靜脈注射 FixVac 技術平台,可維持 CAR-T 細胞持久性,並增加其抗腫瘤功效。

此次收購將拓展 BioNTech 在美國進行細胞療法的臨床試驗規模,並發展其既有 mRNA 疫苗(CARVac)的癌症療法產品。

TCR 適用實體腫瘤治療

TCR (T cell receptor)免疫細胞療法藉由改造 T 細胞表面受器,使 T 細胞能標靶並攻擊癌細胞產生的腫瘤新生抗原(neoantigen)。

另一種常見的細胞免疫療法 CAR-T(chimeric antigen receptor T cell),也是運用 T 細胞攻擊腫瘤細胞的類似策略,兩者最大差異的是 CAR-T 是在 T 細胞上裝載人工受器(engineered receptor),藉此標靶腫瘤細胞表面的抗原。相較於此,TCR 不僅能辨識腫瘤細胞表面抗原,也能標靶細胞內部抗原,對於實體腫瘤的治療更為有效。

Kite 2020 年獲准的 CAR-T 細胞療法 Tecartus 

BioNTech 此次收購的技術平台,來自在全球 CAR-T 細胞療法研發佔有一席之地的 Kite。2017 年吉利德收購 Kite,2020 年 7 月 Kite 的 CAR-T 療法 Tecartus 獲 FDA 核准上市。 

Tecartus 用於治療復發或難治性被套細胞淋巴瘤(mantle cell lymphoma),這項療法將病患體內 T 細胞分離出來加以修飾後,再輸回人體內,使其能標靶淋巴瘤細胞的 CD19 抗原。病患接受每劑 Tecartus 都是透過分離患者 T 細胞特別訂製的,只需接受一劑就可以看到臨床功效。

CAR-T 細胞療法畢竟仍是 Kite 較熟悉的主力戰場。據 Kite 執行長 Christi Shaw 表示,此次BioNTech 收購其 TCR 技術開發平台之後,Kite 將更專注於研發治療實體腫瘤的 CAR-T 細胞療法。

延伸閱讀:Kite 細胞療法佈局下一步:與 Oxford BioTherapeutics 找出 5 個抗癌新標靶

參考資料:
1. https://www.businesswire.com/news/home/20210719005385/en/
2. https://www.gilead.com/news-and-press/press-room/press-releases/2020/7/us-fda-approves-kites-tecartus-the-first-and-only-car-t-treatment-for-relapsed-or-refractory-mantle-cell-lymphoma
3. https://geneonline.news/en/first-and-only-car-t-therapy-for-mantle-cell-lymphoma-gets-fda-nod/

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