胃潰瘍口服藥可治 COVID-19?抑制胃酸的副作用擋下細胞激素風暴

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COVID-19 變種病毒已能突破疫苗保護,雖住院、致死機率極低,但卻能在完全接種者間相互傳播。這使人類難以達到 COVID-19 群體免疫,進而推升 COVID-19 口服藥的重要性。而相比過程複雜、成本高昂的新藥研發,老藥新用成為全球科學家積極研究的領域。

老藥新用胃潰瘍藥物

美國維吉尼亞大學一群數據科學家近期發現,胃潰瘍藥物 famotidine(pepcid)能使 COVID-19 患者存活率增加,且搭配止痛消炎藥阿斯匹靈(aspirin)效果更佳,相關研究也登上《Signal Transduction and Targeted Therapy》期刊。

Famotidine 是一款小分子的 H2 受體阻斷劑,能治療胃潰瘍、胃食道逆流或火燒心等症狀。該藥物能阻斷組織胺(histamine)對胃壁細胞的作用,來抑制胃酸分泌,停止胃酸過多的情形,使潰瘍有效恢復。Famotidine 另外也可用於因胃酸過多產生的疾病,譬如十二指腸潰瘍等。

雖 famotidine 治療 COVID-19 的結果仍有爭議,但目前已有超過 10 個研究證實 famotidine 作為 COVID-19 療法的能力。關於 famotidine 的研究起始於疫情初期的一個發現。中國武漢的醫生注意到,存活下來的高齡族群大多年收入不高,且有慢性火燒心的症狀。他們在分析電子病歷後猜測,這可能與沒錢購買另一款胃潰瘍藥物 omeprazole(Prilosec)有關,因為那款藥物價格較貴,所以存活者轉而購買平價、無需處方的 famotidine。

臨床數據分析:搭配阿斯匹靈死亡風險降低 32.5%

在本次研究中,美國維吉尼亞的研究團隊針對 22,560 位受試者進行分析,其中包含 1,379 位需要呼吸器支援的重症患者 ,數據共分成 5 種類:使用 famotidine、使用抗組織胺藥物 cetirizine、使用抗組織胺藥物 loratadine、使用阿斯匹靈、同時使用 famotidine 與阿斯匹靈。

結果顯示,使用高劑量,也就是 10 片 famotidine 後,COVID-19 患者的存活率提升,勝算比(odds ratios)達 0.73,且病情惡化至需要插管或使用呼吸設備的機率也降低。另一方面,famotidine 搭配阿斯匹靈的結果也相當正面,患者死亡的相對風險(relative risk)降低了 32.5%。

抑制胃酸的副作用可能阻止細胞激素風暴

研究團隊認為,famotidine 抑制胃酸的副作用阻止了細胞激素風暴的形成,抑制了人體免疫系統的過激反應,同時也是 COVID-19 患者常見的死因之一。

他們指出,目前有 3 場臨床試驗 NCT04504240、NCT04370262 與 NCT04545008 皆使用 famotidine 進行 COVID-19 患者的治療,他們將提供更多關於 famotidine 的臨床數據。而未來也建議針對 famotidine 與阿斯匹靈的組合療法進行臨床試驗,以便打造容易負擔且有效的 COVID-19 治療方式。

延伸閱讀:最快年底亮相!美國加速 COVID-19 口服藥開發

參考資料:

1. Signal Transduction and Targeted Therapy (2021). DOI: 10.1038/s41392-021-00689-y

2. https://datascience.virginia.edu/news/can-heartburn-drug-help-doctors-treat-covid-193. http://www.tcdruginfo.com/My%20Webs/Famotidine.html

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