美 FDA 擬禁薄荷菸與調味雪茄!望透過減少青少年使用率來降低國民致癌風險

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根據美國政府的統計顯示,抽菸通常為美國人致癌主因,且約 30% 的癌症患者死因是由抽菸所致。美國 FDA 為減少青少年接觸菸品與成癮風險,並促進該國人民戒煙以預防相關疾病,於日前宣布擬議禁止香煙中添加薄荷醇(Menthol),也禁止調味雪茄的製造與販售。

FDA 此次擬議的提案是基於多項研究文獻的科學證據,顯示菸品的成癮性對於青少年的危害,另外也是為遵從 2009 年的《家庭吸菸防治與菸草控制法》(Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act),其條文中明確禁止了近乎所有特殊口味的菸草。而美國政府近期重啟的癌症登月計劃,欲在未來 25 年降低 50% 的癌症死亡率,也是促成此提案的一大主因之一。

香菸添加薄荷醇,促青少年吸菸、成癮與難以戒除

薄荷醇為常見的食品添加物香料,當被加入菸草中時可降低抽菸所產生的刺激性,導致青少年對薄荷口味的香菸使用率大幅增加。當薄荷醇進入體內後,還會與大腦中的尼古丁結合並相互作用,藉此增強其成癮作用,促青少年更頻繁抽薄荷菸,並增加戒菸難度。

根據美國政府統計,多達 1800 萬的 12 歲(含)以上的人口抽過薄荷菸,其中以青少年、非裔美國人使用率特別高。使用多項研究模型評估後發現,若明令禁止薄荷菸,則有望在 40 年內降低抽菸人口約 15%。因此,FDA 希望透過此次提案來降低香菸對年輕人的吸引力,並透過減少香菸口味來增加人民戒菸的可能性,以改善國民的健康、降低死亡風險。

禁止調味雪茄產品使用,望降低青少年使用慾望

美國市面上的雪茄口味豐富,從草莓、葡萄、可可到各式果汁應有盡有,也因此於青少年族群中十分熱門,導致每日嘗試雪茄的人數已高於每日嘗試香菸的族群。FDA 為此決定透過禁止調味雪茄產品的使用來降低雪茄的吸引力,藉此改善公眾健康。

然而,FDA 將不會也無法對持有薄荷菸或調味雪茄的國民進行法律制裁,待擬案正式上路後,FDA 僅能針對美國境內製造、分銷與銷售不符合規範產品的製造商、批發商與零售商懲處。當局正在與各州執法部門商議如何在各州內執行此法案,並也歡迎多方機構給予意見,助此法案執行成功。

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參考資料:
1. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/fda-proposes-rules-prohibiting-menthol-cigarettes-and-flavored-cigars-prevent-youth-initiation

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