HIV 新突變!VB 變種發跡荷蘭,病毒傳染力劇增 2 倍

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英國牛津大學(University of Oxford)最新研究指出,荷蘭出現高傳染力的愛滋病毒(HIV)VB(virulent subtype B)變種。

攜帶 VB 變種患者,帶有的病毒載量較原始病毒感染高出 3.5-5.5 倍,目前歐洲總感染人數約為 109 人;好消息是現有治療可有效抑制其傳播,相關結果發佈於《Science》。

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VB 變種 vs. 原始病毒 HIV-1

HIV-1 為造成全球多數愛滋患者感染的病毒分型,這種病毒帶來嚴重公衛威脅,目前已有約 3,300 萬人因感染死亡。研究指出和 HIV-1 相比,攜帶 VB 病毒者有三項主要變異特徵:

  1. 病毒載量較原始病毒高出 3.5-5.5 倍。
  2. 患者的淋巴球細胞 CD4 受破壞速度為原始病毒 2 倍,一旦免疫系統缺陷,2-3 年內就容易感染愛滋。
  3. 攜帶 VB 變種者將病毒傳染他人風險增加。 

感染 VB 病毒者接受治療後,其免疫系統功能可恢復至與感染其他 HIV 分型者相似。不過研究人員也強調,患者起初感染 VB 病毒造成的免疫系統衰退進程較快,因此儘早介入診斷與治療仍有其必要性。

該團隊也指出 VB 變種的變異散佈在整個病毒基因組,現階段仍無法確認單一突變位點,因此未來研究會著重探討病毒的高度傳染力機制,以開發新一代藥物靶點。

VB 變種的發跡與傳染現狀

VB 變種最早被發現,是來自由英國、荷蘭學者共同執行一項名為 BEEHIVE 的愛滋病毒監測計畫。這項計畫收集來自歐洲及烏干達的患者樣本,總共得出 17 名 HIV 陽性者帶有 VB 病毒,其中 15 名都來自荷蘭。

研究團隊擴大分析近 7,000 名荷蘭 HIV 陽性患者,結果再額外篩出 92 名 VB 病毒感染者,加上先前計畫已知 VB 病毒帶原者,目前總感染人數共 109 人。 

經病毒的變異模式分析,可得出此變異株 1980 年代末期便開始於荷蘭流傳,傳染情形在 2000 年左右達到高峰,但自 2010 年以來穩定趨緩。研究團隊推論,可能與荷蘭同時期亦開始推動廣泛的愛滋治療有關,有效抑制傳染程度。

延伸閱讀:愛滋病預防更有效!FDA 核准新注射治療藥能增加藥物服從性

參考資料:
1. https://www.ox.ac.uk/news/2022-02-04-new-highly-virulent-and-damaging-hiv-variant-discovered-netherlands
2. Science, 2022; https://www.science.org/doi/10.1126/science.abk1688
3. https://www.beehive.ox.ac.uk/

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