Horizon 強化罕見疾病療法,收購 AstraZeneca 分拆公司 Viela Bio

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愛爾蘭生物製藥公司 Horizon Therapeutics(Horizon)早於 2010 年開始接連收購多家生醫企業,從 2015 年開始它著眼罕見疾病療法,在當年收購了 Hyperion Therapeutics,2016 年收購 Raptor Pharmaceutical、2017 年收購 River Vision Development,藉此組建罕見疾病產品線。而這個來自歐洲的製藥公司看上 AstraZeneca 的分拆公司 Viela Bio,並在 2 月 1 日宣布出手。

收購金額高達 30.5 億美元

Horizon 預計以每股 53 美元收購 Viela Bio 的所有股份,總價高達 30.5 億美元,而作為 Viela Bio 的最大股東,AstraZeneca 也將把手中握有的 26.7% 股份售出。

Horizon 為了完成收購案,已向花旗集團、摩根士丹利貸款約 13 億美元。收購後由於研發成本將提升,Horizon 也估計 2021 年的稅息折舊及攤銷前利潤(EBITDA)會降低 1.4 億美元左右。儘管收益降低,但收購 Viela Bio 卻不一定是一樁壞事。 

Viela Bio 於 2018 年創立,是一間從 AstraZeneca 起下 MedImmune 分拆出來獨立公司,並取得 2.5 億美元 A 輪融資,更在 2019 年掛牌上市募得約 1.72 億美元。過去 3 年來,Viela Bio 在新藥研發與臨床階段中培育出了 3 大市場競爭優勢,成為 Horizon 收購的最大原因。

FDA 唯一核准的 B 細胞清除人源化單株抗體療法

Viela Bio 最大的競爭優勢在於 2020 年 6 月取得美國 FDA 核准的藥物。UPLIZNA(inebilizumab-cdon)為治療泛視神經脊髓炎(NMOSD)的藥物,也是美國 FDA 唯一核准的 B 細胞清除人源化單株抗體療法(B-cell-depleting humanized monoclonal antibody)。NMOSD 是一種罕見的重度自體免疫疾病,免疫系統會對視神經、脊椎和腦幹進行攻擊,產生永久傷害,導致癱瘓或失明。而該疾病患者通常擁有水通道蛋白 4 自體抗體(anti-aquaporin-4 antibody, Anti-AQP4),UPLIZNA 則是標靶患者中的 AQP4 抗體進行治療。

NMOSD 是許多國際藥廠的研發目標,包含 RemeGen、Chugai Pharmaceutical、Bio-Thera Solutions。收購 Viela Bio 有如一把利器,讓 Horizon 有機會與 Roche、Alexion 競爭。

3 項臨床階段藥物

再來,在許多進入研發中期的藥物中,其中有 4 個已進入臨床階段。除了 UPLIZNA,還有治療薛格連氏症候群、腎臟移植排斥、類風濕關節炎的 VIB4920,治療全身性紅斑狼瘡、COVID-19 引發之急性肺部損傷的 VIB7734,以及治療自體免疫疾病的 VIB1116,皆預計在 2021 年啟動第 1 期或第 2 期臨床試驗。

接手 Viela Bio 專業團隊,強化研發速度

第三,Viela Bio 在早期藥物研發與臨床試驗擁有深厚經驗,收購中獲得的專業研發團隊尤其在自體免疫與重度炎症疾病有一定見解,此將強化 Horizon 的研發動能,加速藥物核准的步調。

Horizon 的主要產品線為罕見、風濕疾病療法,收購自體免疫與重度癌症療法專業的 Viela Bio 將能強化該領域研發能量與拓展其產品線。Horizon 執行長暨董事長 Tim Walbert 指出,Viela Bio 是 Horizon 長期策略的重要一步,透過其研發、臨床產能與深厚產品線,Horizon 能利用優勢有效推動亮點藥物 TEPEZZA 與 KRYSTEXXA 的臨床進度,並同時讓 Viela Bio 針對多種適應症進行藥物開發。

延伸閱讀:Children’s Mercy 攜手 PacBio 和 Microsoft!對抗罕見兒科遺傳疾病

參考資料:
1. https://ir.horizontherapeutics.com/news-releases/news-release-details/horizon-therapeutics-plc-acquire-viela-bio-inc-significantly
2. https://www.reuters.com/article/brief-viela-bio-spins-out-of-medimmune-r-idUSASB0C7XJ
3. https://ir.vielabio.com/news-releases/news-release-details/viela-bio-announces-closing-initial-public-offering-and-full

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