Illumina、中國紅杉資本於上海成立基因體定序孵化器

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隨著精準醫療的需求逐年成長,基因定序在市場中技術研發與商業應用的動能非同小可,估計 2027 年市場規模將達 112.8 億美元。基因定序大廠 Illumina 早於 2014 年啟動「Illumina for Startups 計畫」,在不同國家設立加速器,協助在地新創成長,也讓 Illumina 搶先佈局,維持其在基因定序市場的地位。

Illumina 於 2 月 1 日宣布與中國紅杉資本(Sequoia Capital China)打造基因體新創孵化器,又稱中國紅杉資本智慧醫療基因體學孵化器(Sequoia Capital China Intelligent Healthcare Genomics Incubator),藉由 Illumina 與中國紅杉資本的專業技術,活化中國基因體研究生態系,更找出具開發潛力的技術新創。

入選新創將獲得 3 大優勢

該新創孵化器位於上海,每年將開放 2 次報名時間,並計畫 2021 年秋季正式啟動。

成功入選的新創公司將取得 3 大研發優勢。首先,它們將能使用 Illumina 的基因定序平台、試劑,以及專業知識諮詢與傳授。二來,中國紅杉資本將提供最少 50 萬美元的預付款,作為它們的研發種子基金,再來是提供產品商業化及投資諮詢的服務,還有新創融資階段優先投資的機會。最後,將可使用位於上海浦東新區的獨立運作實驗室,無須額外購入設備,省下 R&D 成本,用在更有價值的地方。

3 大孵化器報名門檻

但需注意的是,上海孵化器並非所有新創都能報名,限制大約可歸納於 3 點。一來,公司融資輪次須在 B 輪以前,已進入後期融資的新創將不再 Illumina 投資的考慮範圍內;二來,新創開發的產品或服務得是智慧健康領域,或創辦人是基因體學相關的研究人員、企業家、新創、學界新創,計畫將次世代定序(NGS)商業化。第三,本次報名的新創僅限中國新創或團隊,容許 1 人團隊報名,不過 Illumina 指出入選機率將非常低。

目前上海孵化器報名已開跑,線上報名截止日在 5 月 1 日,線下報名則是 6 月 1 日截止。  

善用英國、美國加速器經驗,挖掘中國基因技術人才

Illumina 中國副總裁暨總經理 Li Qing 指出,中國由於政府計畫與長期穩固投資,基因體新創發展前景可期。本次透過與中國紅杉資本打造新創孵化器,將推動中國基因體生態圈的創新能量,打造共榮的商業模式與技術模型,提供市場更多選擇。

Illumina for Startups 計畫在英國劍橋與美國舊金山灣區皆設有加速器,分別進入第 3 屆與第 13 屆。目前 2 個加速器已投資 45 家國際基因體新創,且融資金額共將近 6 億美元。

Illumina 執行長 Francis deSouza 指出,Illumina 在培育基因體新創上有英國與美國加速器的經驗,相信與中國紅杉資本合作設立孵化器,能找到更優異的基因定序解決方案,並挖掘中國地區的人才與技術。

延伸閱讀:華大基因再敗訴!英國高等法院判定定序產品侵害 Illumina 4 項專利

參考資料:
1. https://www.businesswire.com/news/home/20210131005035/en/Illumina-and-Sequoia-Capital-China-Partner-to-Launch-Genomics-Incubator-in-China/
2. http://sequoiacap.mikecrm.com/3lL2ady
3. https://www.illumina.com/content/dam/illumina-marketing/documents/products/other/illumina-accelerator-faq-070-2016-024.pdf

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