最棒的禮物!自然分娩較剖腹產提供嬰兒兩倍以上疫苗抗體

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當生命早期免疫成熟的關鍵時刻,腸道微生物群可能會影響兒童接種疫苗抗原的免疫原性 ( immunogenicity )。一項由英國愛丁堡大學 ( University of Edinburgh ) 、 Spaarne 醫院與荷蘭國家公共衛生與環境研究所的團隊,在嬰兒 8 週和 12 週時,分別接種針對肺部感染和腦膜炎 ( meningitis ) 疫苗,以了解接種後,腸道微生物與抗體水平之間的關係。

自然分娩有助於強化新生兒的免疫抗體

醫界普遍提倡自然分娩,因為自然分娩有諸多優點,如只需局部麻醉,對麻藥過敏體質的媽咪所造成的風險較小;其次,自然分娩傷口較小,感染和沾黏機率也較小等等。而對寶寶來說,在自然分娩時因為受到產道擠壓,肺部殘留的羊水也較易被排出,有利於後續肺部發育。

據估計,在幼兒期接種疫苗每年可挽救數百萬人的生命。生命早期對疫苗的抗體反應存在較大的個體差異,可能會限制疫苗的有效性,使一些完全接種疫苗的嬰兒無法預防嚴重的傳染病。影響疫苗反應的因素包括遺傳、性別、胎齡、出生體重、母體抗體和哺育類型等。最近的研究表明,腸道微生物群 ( Gut bacteria ) ,即人體腸道中所有微生物的總和,也在疫苗接種的免疫反應中發揮作用。這為提高兒童疫苗的免疫原性提供了一個潛在的可修改目標。

嬰兒腸道中的微生物與抗體水平之間存在明顯的關係

研究團隊評估了 101 名 12 個月大嬰兒的肺炎球菌疫苗接種反應,和 66 名 18 個月大嬰兒的腦膜炎球菌疫苗接種反應,比較了他們的分娩方式、出生後第一年的腸道菌群發育,以及粘膜抗原特異性抗體之間的關聯,發現經過產道的自然分娩與針對這兩種疫苗的高抗體反應有關。例如,在腸道中的許多細菌中,特別是雙叉桿菌 ( Bifidobacterium ) 和大腸桿菌 (E. Coli) 這兩種細菌的高水平與對預防肺部感染的疫苗的高抗體反應有關。出生後第一週自然分娩相關雙叉桿菌和大腸桿菌的相對豐度與抗肺炎球菌抗體反應呈正相關,而同期大腸桿菌的相對豐度也與抗腦膜炎球菌抗體反應呈正相關。顯示分娩方式會誘導腸道微生物群分佈,及對隨後常規兒童疫苗的抗體反應有關。

研究發現有助於制定更精準的疫苗接種或益菌補充計畫

再者,因為嬰兒通過自然分娩獲得雙叉桿菌和大腸桿菌,需要母乳來為這些細菌提供糖分以供它們茁壯成長,故將同樣透過自然分娩的嬰兒抗體水平相比,餵養母乳的嬰兒比餵養配方奶的嬰兒,擁有高出 3.5 倍抗體。在腸道菌測試部分,在 66 名嬰兒中測試了預防腦膜炎的疫苗產生的抗體水平。專家發現,與剖腹產嬰兒相比,無論是否母乳哺育,自然分娩的嬰兒的抗體水平都要高 1.7 倍。腸道微生物組在出生時就開始成長茁壯,在生命的頭幾個月迅速發展,其成長速度主要受分娩方式、母乳哺育和抗生素使用的影響。

研究人員發現自然分娩嬰兒的抗體水平是剖腹產嬰兒的兩倍,同時表示,這些發現可能有助於為準媽媽和她們的醫生之間討論生產方式提供更多訊息,並有助於設計更有準確的疫苗接種計劃。

本文的研究負責人,愛丁堡 ( Edinburgh ) 大學兒科醫學主席 Debby Bogaert 教授表示,此研究還確定了幾種有益微生物為分娩方式和疫苗反應之間的聯繫。 將來,或許能夠通過如母嬰「糞便移植 (fecal transplants)」或使用專門設計的益生菌,為出生後不久的剖腹產嬰兒補充這些細菌。

延伸閱讀:腸道微生物新發現:自閉症與腸道發炎有關?CRISPR 「集體編輯」微生物基因組

參考資料:
1. https://www.technologynetworks.com/vaccines/news/babys-delivery-method-linked-to-childhood-vaccine-responses-367631
2. https://www.nature.com/articles/s41467-022-34155-2

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