mRNA 疫苗大廠莫德納跨足基因編輯!持續鎖定 M&A 目標

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Moderna 因 mRNA 新冠疫苗聞名國際也賺進大筆營收。近期 Moderna 公佈 2021 年第 2 季營收達 44 億美元,較去年同期 6,700 萬元大幅成長,且根據 Moderna 已接下的疫苗訂單,今年預計可達到 200 億元營業額。

隨著疫苗持續帶進鉅額營收,Moderna 執行長 Stéphane Bancel 計畫將擴展業務方向,而他們鎖定的,正是近年來熱門的基因編輯領域。因此,Moderna 預計於美國麻州 Technology Square 科技園區成立 Moderna Genomics (mGx),主要發展基因編輯技術如 CRISPR/Cas,目前已開始徵才。

為什麼看上基因編輯? 

Moderna 之所以瞄準基因編輯,是看上了基因編輯領域的核酸運輸技術。以廣義 RNA 療法來說, 有效將 RNA 傳送進細胞膜內向來是難以克服的技術困境。如果取得能基因編輯在輸送遺傳物質方面的技術,將提升 Moderna mRNA 技術對人體特定組織的療效。

執行長 Bancel 表示,Moderna 會採取收購途徑發展這方面業務,因為基因編輯從臨床試驗到申請監管核可的過程相當漫長,因此透過策略性結盟較符合他們期望的發展方向。

可能收購的候選名單涵蓋全球知名基因編輯公司

目前全世界知名的基因編輯公司多已公開上市,如近期發布突破性臨床試驗結果、由諾貝爾獎得主 Jennifer Donna 博士成立的 Intellia Therapeutics,其他如 CRISPR Therapeutics、Precision Biosciences、 Beam Therapeutics 與 Sangamo Therapeutics,在基因編輯領域都具備領先的技術。

值得關注的是, Intellia 今年 6 月剛完成全球首度在人體進行的基因編輯試驗,Intellia 以 CRISPR 技術治療遺傳性 ATTR 類澱粉沉積症患者。這項試驗成果發表於《The New England Journal of Medicine》於 8 月 5 日公開全文,同日 Moderna 也恰巧公開即將投入基因編輯的計畫。

延伸閱讀:乘勝追擊!莫德納啟動 mRNA 流感疫苗第 1/2 期臨床試驗

參考資料:
1. https://investors.modernatx.com/news-releases/news-release-details/moderna-reports-second-quarter-fiscal-year-2021-financial
2. https://modernatx.wd1.myworkdayjobs.com/en-US/M_tx/job/Cambridge-Massachusetts/Sr-Scientist–Gene-Editing—DNA-Repair–Moderna-Genomics_R5375

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