Omicron 來勢洶洶,比 Delta 有更高度傳染力

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新冠肺炎的新型變種病毒 Omicron 自從數週前在南非被發現後,已經迅速傳染至他國。根據世界衛生組織(World Health Organization, WHO)的統計資料顯示,目前全球已有 77 個國家有確診案例,除南非外,以英國、挪威和丹麥的確診數最高。 而日前,香港大學醫學院(HKUMed)最新研究指出 Omicron 的在支氣管中的複製速度是其他新冠病毒的70倍,研究團隊認為此為 Omicron 傳染十分迅速的原因。

Omicron的高度傳染力

香港大學醫學院的研究團隊將人類的呼吸道組織感染上原新冠病毒、變種病毒 Omicron 和 Delta ,結果發現支氣管組織上的 Omicron 複製速率是其他兩種病毒的 70 倍。然而在肺部組織中,  Omicron 的複製速率相較於其他兩種病毒慢了約 10 倍,研究團隊認為此一結果可解釋當人體在感染 Omicron 後病症程度較弱。

Omicron、Delta和原新冠病毒在支氣管與肺部的感染速率比較圖。(圖片來源:LKS Faculty of Medicine of The University of Hong Kong)

香港大學的最新研究結果與歐洲藥品管理局 (European Medicines Agency, EMA)以及美國疾病管制中心(The Centers for Disease Control and Prevention, CDC)在先前發布的數據結果相似,雖然Omicron 的傳染速度驚人,但病例症狀卻較 Delta 和原新冠病毒輕微。

宿主的免疫反應是關鍵

研究團隊的主持人 Michael Chan Chi-wai 博士表示:「需要注意的是,病症嚴重程度不只取決於病毒的複製能力,還取決於人體對感染的免疫反應,這可能導致失控的炎症反應(又稱為細胞因子風暴)。即使Omicron變異株本身的致病性可能較低,但其極高的傳播能力或可引致更多重症及死亡。」

症狀雖然較輕微仍不可大意

世界衛生組織警告現在要判定 Omicron 較其他新冠變種病毒輕微仍言之過早。隨著感染 Omicron 的死亡率和住院率的增加,民眾仍要注意 Omicron 仍然有可能會危害健康與生命。

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參考資料:https://www.med.hku.hk/en/news/press/20211215-omicron-sars-cov-2-infection

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