接種 COVID-19 疫苗能降低 Long COVID 產生?兩篇研究探討疫苗重要性

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COVID-19 疫情肆虐全球已長達兩年多,而自從 2021 年末新冠變種病毒 Omicron 崛起後,各國又再次經歷確診人數高峰。目前接種新冠疫苗已被多項研究證實能有效降低新冠肺炎的感染機率、重症住院及死亡的風險,而近期更有研究學者提出感染 Omicron 是否可作為另類新冠疫苗,提供個體新冠病毒的防護力。

不過根據加州大學舊金山分校(UCSF)發表於《Nature》期刊上的一項最新研究指出,未接種疫苗的個體在感染新冠變種病毒 Omicron 後並無法對其他變種產生長期的免疫力;反之,接種疫苗的個體產生的免疫反應雖微弱,但有助於加強體內對 COVID-19 各變種病毒的防護。研究團隊認為此研究結果再次強調了即時接種疫苗的重要性。

而近期另一項發表於英國醫學期刊《British Medical Journal》的英國大型臨床研究更指出,接種新冠疫苗者在不幸感染新冠病毒後,產生 Long COVID 症狀的機率較低。儘管研究團隊強調不能從觀察性證據推斷因果關係,但難以否認的是疫苗接種將有助於減輕群體產生 Long COVID 負擔。

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疫苗接種相較於感染新冠病毒,較能全面提供新冠防護力

為探討感染 Omicron 病毒後是否能產生有如接種新冠疫苗般的防護力,美國 Gladstone Institutes 與 UCSF 的研究團隊聯手進行小鼠與臨床試驗。研究結果發現,感染原新冠病毒的血液所產生的抗體可中和 Omicron 變種以外的病毒,經感染 Omicron 所生的抗體則只能中和 Omicron 變種病毒;然而,若使用接種過疫苗的血液可成功中和所有新冠變種,對病毒的防護力也因此提升。

此突破性研究不僅為新冠疫苗的接種帶來更多正面證據,也有助於政府當局制定公共衛生決策,增加全體人民對新冠肺炎的防護力。

接種 COVID-19 疫苗後,Long COVID 症狀產生可能性降低

根據英國國家統計局(ONS)的最新調查顯示,罹患新冠肺炎的患者有 44% 產生 Long COVID 症狀長達至少一年,其中更高達 2/3 的患者回報 Long COVID 症狀已嚴重到影響到日常生活。牛津大學的研究團隊決定著手展開大型臨床研究以評估 COVID-19 疫苗接種與 Long COVID 之間的關聯。

試驗共招募了 28,356 名新冠肺炎確診的成年人,受試者在確診後至少接種了一劑的新冠疫苗。在追蹤受試者長達七個月後,約有 24% 的受試者回報 Long COVID 的症狀產生。而接種第一劑疫苗後可降低約 13% 罹患 Long COVID 的機率;接種第二劑疫苗後則降低約 9%。

研究人員於研究討論中強調道,由於此實驗為觀察性研究,並無法藉此推斷因果關係,也無法排除其他因素的影響;唯一能肯定的是,在接種疫苗的頭幾個月,可減輕患者族群產生 Long COVID 症狀的整體情形。

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參考資料:

1. https://www.bmj.com/content/bmj/377/bmj-2021-069676.full.pdf
2. https://www.nature.com/articles/s41586-022-04865-0