AZ 疫苗開發者:Delta 病毒使全球「不可能」出現群體免疫

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群體免疫(herd immunity)是這次疫情中最常被提到的名詞之一,它代表了只要有一定比例的人口取得免疫力,全球就連剩下未接種疫苗者也可受到保護,因為病毒無法四處傳播。群體免疫往往是各國施打疫苗的最終目標,其門檻會依病毒傳染力有所不同,好比麻疹所需的接種率就要 95%;據《Nature》期刊 1 篇研究指出,大多傳染病的群體免疫門檻落在 60% 至 70% 左右。

然而,阿斯特捷利康(AstraZeneca, AZ)新冠疫苗開發者,同時也是牛津大學疫苗研究小組的負責人 Sir Andrew Pollard 博士指出,Delta 變種病毒的出現使人類不可能達到 COVID-19 群體免疫。

為何達不到群體免疫?

Delta 是目前傳染力最強的病毒株,Pollard 博士說到,該病毒已證實可感染完全接種者,疫苗只能減緩傳播效率,無法完全阻隔病毒。COVID-19 並不像麻疹,只要有 95% 人口接種疫苗,就可防止病毒傳播,進而達到群體免疫。Delta 使已接種疫苗者也成為目標,使得未接種疫苗者總有一天也會受到感染,且人類「目前也缺乏完全阻絕 COVID-19 傳播的技術」。

但這並不代表疫苗無效,雖有突破性感染的風險,但完全接種者感染 Delta 病毒後的症狀明顯減輕,大部分為輕度,只有極少數人住院或死亡。在美國,極大多數因 COVID-19 住院與死亡的患者是未接種疫苗者;完全接種者住院的比例為 0.1% 至 5%,死亡率只有 0.2 至 6%。

Pollard 博士指出,新冠病毒突變速度之快,下一個變種病毒的傳染力很可能比 Delta 更高。所以在推動疫苗施打的同時,全人類應思考與 COVID-19 共存的方式,且加緊研究 COVID-19 療法,因為免疫力低下者就算施打疫苗,產生的保護力也容易較低,數年內還是會有不少人會得重症,並需要及時的治療。

對追加劑量的看法

就算達不到群體免疫,施打疫苗仍是自我保護的最佳解。近幾個月,美英等國皆著手計畫第 3 劑新冠疫苗施打策略,以色列早已開始對免疫力低下者進行施打。Pollard 博士指出,英國比起追加劑量,還不如將疫苗提供給其他國家使用,讓尚未完全接種的民眾取得免疫力。

他說,追加劑量的策略唯有在完全接種者住院率與死亡率不斷攀升的情況下,才有必要討論。而從現有的數據來看,還沒有必要施打第 3 劑。

回應擔心疫苗失效的呼聲,他強調,就算保護力會隨著時間減輕,但人體免疫系統多少也會記得病毒,並下次入侵時提供一定的保護力。且有鑒於 COVID-19 突破性感染的重症人數偏低,所以沒有驚慌的必要。

延伸閱讀:解析疫苗最新數據:AZ、輝瑞的英國真實世界數據、嬌生抗 Delta 變種報告

參考資料:
1. https://www.youtube.com/watch?v=O9OIdh-rlzw&ab_channel=APPGCoronavirus
2. https://www.nature.com/articles/d41586-021-00728-2
3. https://www.gavi.org/vaccineswork/what-herd-immunity?gclid=Cj0KCQjw6s2IBhCnARIsAP8RfAj_wu-sc9MDt20gjJzfxpo2oIQL4JgnLfQD-j_6ciPLnvq_i8OxnXcaAgYeEALw_wcB

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