讓藥物治療突破血腦屏障!日本 JCR 製藥公司收購 ArmaGen

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藥物分子過大難以通過血腦屏障,是很多疾病藥物開法的一大瓶頸。日本 JCR 公司近年也努力研發能夠順利送達中樞神經系統的藥物,用以治療遺傳性疾病如龐貝氏症、黏多醣症。JCR公司為加強研發能力,收購美國 ArmaGen 公司,並將在美國合併設立子公司,以加快藥物開發腳步。

日本 JCR 藥廠設立於 1975 年,早期以純化酵素蛋白的藥物為主要產品,並引進且在日本製造販售人類生長激素藥劑 Growject®。近年 JCR 的研發腳步轉往幹細胞製劑,以及精準標靶作用器官的藥物分子,並有約6項藥物正在進行臨床試驗。研發中的藥物裡有一類是專門治療溶小體儲積症 (Lysosomal storage disease),如龐貝氏症、黏多醣症等。這些疾病屬於罕見遺傳性代謝疾病,因為溶小體 (lysosome) 功能異常導致無法正常代謝應該被分解的大分子,囤積在細胞中的大分子因此過量而毒殺了細胞。病患雖然可以透過施打替代的酵素來治療,但是過大的藥物分子無法穿越血腦屏障到達腦部,於是中樞神經系統依然受影響。JCR公司研發了標靶人類 transferrin 蛋白的抗體,將之作為藥物分子的導航,利用人體自然的 transferrin 蛋白來為藥物開道進入腦部,這項研究目前已經進入臨床試驗。但近日 JCR 公司希望增加研發效能,收購了美國 ArmaGen,這個開始於 2003 的新型藥物公司。ArmaGen 的研究方向非常專一,10 多年來都致力於研發能夠跨越血腦屏障的藥物分子,ArmaGen 嘗試各種標靶導航分子像是 transferrininsulinlow-density lipoproteins 並發表了不少研究成果在腦部的藥物分子傳遞,用在治療阿茲海默症、溶小體儲積症,正好與 JCR 的方向不謀而合。這項收購預計在 月底完成,屆時 ArmaGen 將會合併到 JCR 於美國開設的子公司之中,合併後估計除了為 JCR 製藥增加研究產能,也能夠同時擴展產品的市場版圖。

延伸閱讀:全新奈米免疫療法 突破血腦障壁抗腦腫瘤 

參考資料:

  1. https://ssl4.eir-parts.net/doc/4552/tdnet/1810424/00.pdf
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1096719218309879
  3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30595526/
  4. http://armagen.com/

 
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