安進(Amgen)也看好的 mRNA 2.0 平台技術!美新創 Kernal Biologics 成功獲 2500 萬美金進入 A 輪融資

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美國新創生技公司 Kernal Biologics 於 7 月 7 日宣布旗下 mRNA 技術獲創投公司 Hummingbird 領軍的 A 輪融資 2500 萬美元,其他投資的公司包含 Amgen Ventures、HBM Genomics、Civilzation Ventures 等。此次融資將用於發展 Kernal 的 mRNA 2.0 平台,以推動旗下免疫腫瘤學候選藥物 KR-335 的新藥臨床試驗(investigational new drug, IND)申請。

另外,必治妥施貴寶(Bristol-Myers Squibb, BMS)的腫瘤微環境研究中心的高階科學主任 Manfred Kraus 博士也會以副總經理的身份加入 Kernal Biologics 的研究與開發部門。其在腫瘤科學部門資歷豐富,也曾在 Astra-Zeneca、Merck & Co. 和 Serono 等公司擔任相關職位。

近期兩家新生技創投成功獲 A 輪融資!(基因線上國際版)

站在巨人肩膀上所建立的新平台

來自美國麻州的 Kernal Biologics 創立於 2016 年,主打開發由內而外、能讓特定細胞自行創造自己所需藥物的 mRNA 療法,不僅能躲避免疫系統的檢測,還能精準鎖定癌細胞。Kernal Biologics 希望能藉新療法改善癌症患者的預後,並降低治療副作用。

全球早期開發階段創投公司 Hummingbird 的合夥人 Firat Ileri 表示:「Kernal Biologics 的新平台建立在 Pfizer/BioNTech 的 mRNA 技術上,十分高興與之合作並為癌症患者帶來更創新的療法。」

具高度選擇性的 mRNA 2.0 平台

Kernal Biologics 利用機器學習(machine learning)技術建立了一個計算平台 mRNA 2.0,能透過分析跨細胞類型、疾病狀態的轉譯體(translatome)數據,來找尋可標靶的細胞序列,再加以合成、設計具專一性的 mRNA 療法,並透過不會沈積於肝臟的脂質奈米顆粒(lipid nanoparticles, LNPs)技術運輸至大腦、肺臟等特定器官。

除此之外,mRNA 2.0 具有比 COVID-19 疫苗中的 mRNA 更高度的標靶選擇性,能開發出在不傷害健康組織的前提下,但療效提升的療法。該療法將能透過找尋癌細胞內的缺陷,再利用核糖體讀取 mRNA 訊息的功能,進而誘導癌細胞死亡,還能加以訓練體內免疫系統識別癌細胞以預防往後的復發。

目前該公司已透過 mRNA 2.0 平台成功合成出首款療法 KR-335,而 Kraus 博士上任後將協助推動其於免疫腫瘤學的功能與療效研究。

延伸閱讀:德國兩大 mRNA 大廠官司案!CureVac 提告 BioNTech 新冠疫苗侵犯旗下四項技術財產

參考資料:
1. https://www.prnewswire.com/news-releases/kernal-biologics-announces-25m-series-a-financing-to-advance-its-mrna-2-0-technology-for-oncology-301581933.html

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