Long COVID 症狀再加一!心血管疾病風險在罹患新冠肺炎後顯著增加

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儘管心血管相關併發症新冠肺炎的潛在症狀已非新聞,然而自新冠肺炎康復後所罹患的心血管疾病後遺症直到近期才逐漸被發現。根據美國密蘇里州華盛頓大學於 Nautre Medicine 的最新研究指出,即使是感染最輕微的新冠肺炎都有可能導致患者後續的心血管疾病風險大幅提高,為新冠肺炎長期副作用再增添一後遺症。

不論年紀、抽煙史,中風風險皆顯著增加

根據文獻的研究方法,研究團隊以美國退伍軍事務部的國家醫療保健數據庫(US Department of Veterans Affairs, VHA)中近 15 萬名自新冠肺炎恢復至少 30 天的患者作為研究對象;另外分別採用同時期與來自 2017 年未感染新冠肺炎的資料庫數據各 500 萬名做為對照組,以評估感染新冠肺炎後的心血管疾病風險。

研究團隊在分析後發現,感染過新冠肺炎的患者,心血管疾病風險皆顯著增加,包含腦血管疾病、心律失常、缺血性與非缺血性心臟病、心力衰竭與血栓栓塞等 20 種相關疾病。其中中風率增加了 52%,心臟衰竭的風險也提高至 72%。

除此之外,年齡小於 65 歲且自身並無心血管風險因子者(如肥胖、糖尿病等)的患病機率竟更高。本研究的通訊作者 Ziyad Al-Aly 助理教授警告:「不論你的年紀、抽煙與否,只要有感染過新冠肺炎,心血管疾病的風險就會提升。」

目前針對新冠病毒所造成的後遺症機制仍不明確,但多數科學家認為心血管疾病可與先前發現的腦霧(brain fog)、疲累、虛弱和味覺失常等症狀一同歸類為 Long Covid(新冠肺炎長期副作用)。

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結果雖具指標性,但受回顧性研究限制

值得一提的是,儘管本研究結果受多方臨床學者認同與支持,仍有諸多限制與不足。來自芝加哥西北大學的心臟學家 Hossein Ardehali 指出,用於對照的組別並未接受過新冠肺炎的檢測,另外由於研究團隊使用的資料庫組成多為白人男性,此結果並無法適用於其他各國。

一名近期也發表了較小型的新冠肺炎與心血管疾病臨床研究的心臟學家 Larisa Tereshchenko 也認為此結果發現雖重大,但仍屬回顧性研究,尚須更多前瞻性研究以評估更精確的風險率。

新冠肺炎仍佔用多數醫療資源,恐難顧及後遺症照護

Al-Aly 分析道:「讓我擔心的是,這些新冠肺炎的後遺症屬於人們最不想面對的慢性疾病。」

研究團隊認為全世界的醫療體系皆需為未來可能大幅增加的心血管疾病患者做好醫療準備,但由於新冠肺炎的確診個案仍佔用大部分的醫療資源,各國的醫院可能會不及備戰。

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參考資料:
1. Nature medicine, 2022; https://www.nature.com/articles/d41586-022-00403-0
2. https://www.science.org/content/article/covid-19-takes-serious-toll-heart-health-full-year-after-recovery

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