COVID-19 痊癒卻還有症狀?一次看懂 Long COVID 是什麼

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COVID-19 已感染全球近 2 億人口,也因變種病毒在各國引發數波感染潮。近期,WHO 對 Long COVID 患者感到擔憂,不僅因為症狀太多難以定義,無法確認是否得病,也因尚無法掌握致病主因。

什麼是 Long COVID?

Long COVID 簡言之是一種 COVID-19 長期的副作用。據英國 NHS 定義,COVID-19 患者體內感染源清除後數週或數月,仍出現 COVID-19 症狀。大多患者會在 12 周內痊癒,但也有可能更久。臨床上有些人的病症維持 3 個月,有些則是 6 個月才痊癒。

Long COVID 棘手的地方在於,科學家對其有很多不清楚的地方,譬如副作用與致病主因等。WHO 臨床照護負責人 Janet Diaz 博士指出,Long COVID 可能出現 200 多種症狀,其中包含對呼吸道、神經和腸胃的影響,數量之多,所以難以判定患者是否有 Long COVID。

除此之外,Long COVID 無關 COVID-19 症狀的嚴重性,也就是說,就算是輕度 COVID-19 患者也可能出現 Long COVID 的病症。

Long COVID 的常見副作用

不過,Long COVID 還是有常見的症狀,舉凡疲憊、呼吸困難、肌肉疼痛、咳嗽、頭痛、關節痛、胸痛、腹瀉、味覺與嗅覺改變等等。另一方面,患者也可能出現思緒模糊、記憶喪失、睡眠混亂、心悸等症狀。

目前科學家尚不了解 Long COVID 中長期下來對患者的身心理影響,但可知道的是,Long COVID 將高度影響患者的生活品質,甚至會產生心理疾病。

哪些族群可能容易得到 Long COVID?

據世界經濟論壇(WEF)統計,現有研究指出以下幾種組群容易得到 long COVID,但仍須大型研究證實:

  1. 感染 COVID-19 第一週出現 5 種症狀者
  2. 住院 COVID-19 高齡女性患者
  3. 感染 COVID-19 時出現胸痛、心跳聲異常、呼吸困難者

不過 5 至 17 歲的孩童的狀況就有點不同。據英國倫敦國王學院的研究顯示,5 至 17 歲孩童得到 long COVID 的機率偏低。5 至 11 歲孩童的症狀大多在 5 天內就停止,12 至 17 歲孩童則是 7 日,症狀延長至 4 周的孩童只有 4.4%,平均 20 個人中不到 1 個,而症狀持續到 8 周的孩童,50 個裡面只有不到 1 個(1.8%)。

目前 WHO 與 CDC 等單位皆針對 Long COVID 進行大型研究,期望迅速掌握症狀細節,已找到對策。

延伸閱讀:什麼是「突破性感染」?打完疫苗怎麼還會確診 COVID-19?

參考資料:
1. https://www.weforum.org/agenda/2021/08/long-covid-symptoms-illness-pandemic/
2. https://www.kcl.ac.uk/news/long-covid-uncommon-in-children
3. https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)32656-8/fulltext
4. https://www.nhs.uk/conditions/coronavirus-covid-19/long-term-effects-of-coronavirus-long-covid/

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