蛋白質研究 真能減緩老化時鐘前進?

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美國國家衛生研究院(NIH)研究小組透過分析血液樣本中數百種蛋白質的多寡來估算一個人的生物年齡,進而早期預防心血管疾病、阿茲海默症、骨關節炎和其他年齡相關的健康風險,該研究刊登於《Nature Medicine》,突破了對於年齡與老化的一般認知。

史丹佛大學醫學院 Dr. Tony Wyss-Coray 領導的研究團隊追蹤受試者血液中蛋白質的組成如何隨年齡增長而變化,他們從 4200 多名 18 至 95 歲的健康個體中分離出血漿,並透過超過半數參與者的數據來歸納衰老相關的蛋白質,在一定範圍內,將近 3,000 種蛋白質中約有 373 種有助於預測生物年齡,從而制定「蛋白質組學時鐘 (proteomic clock) 」,能夠準確預測該研究剩餘 1446 名參與者的生物年齡。研究人員進一步在研究以外的四組受試者中驗證蛋白質組學時鐘,發現有可能僅根據蛋白質組學時鐘中最有用的九種蛋白質做出合理的年齡預測。

一般而言,老化被視為一個漸進的線性過程,然而,研究結果指出,最大的老化爆發平均發生在 34、60、78 歲左右。蛋白質證據顯示,生物衰老過程是不穩定的,蛋白質組學會隨著年齡增長而變化,並且可能會周期性地加速老化,也就是說,某些蛋白質隨時間推移,其水平上升或下降的幅度更大,例如血液中的一種神經蛋白在 60 歲左右達到峰值之前一直保持恆定,還有待深入研究。

相關研究之前瞻性在於,血液中的蛋白質物質可能作為衡量人的年齡和生物學年齡的有用指標,讓我們重燃減緩老化的希望,可望透過減緩蛋白質組學時鐘前進,使人們在生物學上比其年齡年齡更年輕。

參考資料:https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31806903

Edit/ Ella Chen

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