什麼是「突破性感染」?打完疫苗怎麼還會確診 COVID-19?

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全球拼 COVID-19 疫苗施打率,但少部分完全接種者卻發現確診 COVID-19,美國的奧運隊伍至少 2 位運動員就因此不能參加比賽。施打疫苗不是就免疫了嗎?為何 COVID-19 能突破核准疫苗的防護網?本文將帶你一一解惑。

突破性感染是什麼?

這種狀況叫做突破性感染(Breakthrough infection),也就是施打疫苗後卻確診傳染病的情況。美國 CDC 定義突破性感染為,完全接種新冠疫苗後至少 14 天,採檢卻確診 COVID-19。突破性感染不只發生在 COVID-19,也會出現於其他傳染病上。

為何出現突破性感染?

出現這種狀況可能有幾個原因。第一,儘管現有的新冠疫苗保護力優秀,表現不遜於其他疫苗,但抗感染的有效性畢竟不是 100%,所以不代表施打了就絕對免疫。第二,輝瑞/BNT、莫德納新冠疫苗皆需施打 2 劑才能達到最佳保護力,而施打後也須 2 週產生抗體,突破性感染案例可能是在身體正在產生抗體或疫苗施打前受到感染,所以才會疫苗施打後卻確診。

第三,COVID-19 突變速度驚人,且不少變種病毒已證實可抑制核准疫苗與療法的有效性,雖尚無實質證據,但科學家懷疑 Delta 可能推升突破性感染的數量;而未來也未嘗會出現新變種可突破人體免疫系統。第四、疫苗施打後的抗體數因人而異,免疫系統較弱的族群可能因抗體不足,再次受到感染。

案例數量多嗎? 病情多嚴重?

據統計,美國直至 2021 年 4 月,突破性感染案例已超過 1 萬人,相較已完全接種數量(1.6 億),發生機率十分罕見。大多患者的症狀為輕度 COVID-19,嚴重程度形同小感冒,甚至有無症狀者出現,美國 2 位突破性感染奧運選手即是此例。除此之外,突破性感染案例因為已施打過新冠疫苗,所以住院與死亡比例相較未接種疫苗者來得低許多。

然而,突破性感染者的症狀也不是都輕微。據美國 CDC 統計,直至 7 月 19 日,一共有 5,914 個案例住院或死亡,其中 75% 為 65 歲以上免疫系統較弱的高齡族群。

突破性感染患者會傳染 COVID-19 嗎?

目前尚無定奪突破性感染患者是否會傳染 COVID-19,但科學家認為傳染機率不大。突破性感染患者鼻腔中的病毒載量明顯比未接種疫苗的感染者來得低 40%。而低病毒載量不太可能致使他人感染,但專家仍建議該患者戴口罩、進行自主健康管理。同時,相關大型研究正在進行中,且美國 CDC 也正與各地健康部門研究突破性感染案例,計畫找出其感染模式或引發的變種病毒株。

總而言之,就算有極少患者在施打疫苗後仍確診 COVID-19,數據明顯指出施打疫苗的優勢與大幅降低的風險。美國 CDC 主任 Rochelle Walensky 也曾指出,因 COVID-19 住院的患者有 97% 都是未接種疫苗的人,所以施打疫苗仍是保護自身最快的途徑。

延伸閱讀:哪家疫苗對 Delta 變種有效?Delta 的傳染威脅多大?

參考資料:
1. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/effectiveness/why-measure-effectiveness/breakthrough-cases.html
2. https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/70/wr/mm7021e3.htm
3. https://www.cdc.gov/vaccines/covid-19/health-departments/breakthrough-cases.html

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