Illumina 持續推動台灣生技企業成長!台基盟、國衛院、金萬林及圖爾思前進美國參與基因體論壇

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次世代基因定序(Next-generation Sequencing, NGS)大廠 Illumina 於 2021 年設點台灣,自此便專注於台灣精準醫療檢測服務的提升,並與台灣多家生醫公司合作,以深耕台灣定序服務的基礎。

近期,Illumina 於美國聖地亞哥(San Diego)舉辦為期 4 天的基因體論壇(Illumina Genomics Forum, IGF),邀請到美國前總統布萊克.歐巴馬(Barack Obama)、微軟(Microsoft)創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)等具影響力的人士一同探討基因體學在醫療保健中的重要性。而在展會期間,基因線上在當地獨家專訪到台灣生技產業的指標公司,包含台基盟生技(Taiwan Genomic Industry Alliance, TGIA)、國家衛生研究院(National Health Research Insititutes, NHRI)、金萬林(Kim Forest)以及圖爾思生物科技(Biotools),與我們分享其與 Illumina 合作的模式及對於 IGF 展會的心得。

基因定序高產能的推手

台基盟生技執行長 黃昭熹(Daniel Huang)

以基因體定序與數據驅動為核心的台基盟生技,其成立是源自於國衛院執行的「亞太生醫矽谷精準醫療旗艦計畫」,徵集台灣生技廠商參與合作,共同投資成立台基盟(台灣基因產業聯盟),藉以推動台灣精準醫學的發展,並建立生技聚落。

台基盟生技的執行長黃昭熹指出,台基盟自身主要發展方向包含在台灣設立高產能定序中心,並提供藥物、產品的開發服務。另外,台基盟旗下的基因定序專案都是以全基因體定序(whole genome sequencing, WGS)或外顯子定序(whole exome sequencing, WES)為主。目前,台基盟已與 Illumina 在外顯子定序方面建立了深度合作,未來也將會共同開展全基因體定序的項目,盼能進一步降低基因定序成本至普遍民眾能接受的水平。

對於這次 IGF 活動的參與,黃執行長表示其受益良多、收穫豐富,並指出論壇論及三大醫療領域,包含遺傳疾病、基因體保健及腫瘤學,而基因定序的發展已經逐漸落實到醫療的基礎層面。黃執行長還表示,在歐巴馬前總統的演講中可了解基因體定序要成為醫療系統基礎,其在技術層面是能在短時間達成的,但要如何讓社會大眾及醫療體系了解並接受,才是關鍵所在。

黃執行長還補充道,他感受到台灣正跟隨著美國的趨勢,在過去一年將基因定序應用至臨床方面有很大的進展。「基因體醫學的世代已經來臨,希望媒體在未來可以盡更多教育的責任,讓民眾與醫療界皆能對基因定序有更多了解。」黃執行長說道。

國衛院攜手 Illumina 推動台灣精準醫療發展

國家衛生研究院 蔡世峯教授(Peter Tsai)

遠赴美國參加 IGF 活動的還有國家衛生研究院(國衛院)的蔡世峯教授。蔡教授提到,Illumina 在過去幾年持續積極推動次世代基因定序,但由於涉及資金龐大,定序通量也極高,是一般民間生技企業所望塵莫及的。不過,若能借助國家的力量,此計畫就有可能實現。而國家衛生研究院作為政府機關,透過台灣政府於 2017 至 2021 年期間的計畫,協助推動生物科技發展及提升台灣執行次世代基因定序的量能,並持續與 Illumina 保持良好合作關係。

蔡教授指出,Illumina 總是為國衛院優先提供最優良的技術支援;而當國衛院有大型人類基因體定序的需求時,Illumina 也在其中扮演關鍵領導的角色。透過該公司旗下新推出的 NovaSeq X 系列機型,有效降低全基因組的定序成本至 200 美元,讓台灣將有能力自行進行大型基因體定序計畫,除了可推動國內的精準健康、精準醫療的發展,同時也可帶領相關生醫產業往這個方向邁進。

嫁接基礎醫學研究與臨床應用

金萬林董事 陳惠娥(Jessica Chen)

成立於 2004 年,至今已深耕分子檢測市場十多年的金萬林,主要發展與臨床相關的兩大應用,分別為臨床次世代基因定序服務,與腫瘤的伴隨式診斷(companion diagnostics)。此外,金萬林更持續開發新的臨床定序服務,希望為基礎醫學研究與臨床應用搭起最佳橋樑。

透過與 Illumina 的合作,讓金萬林能持續優化旗下產品,並將其應用於 Illumina 的平台上,藉以評估下一步的研發計劃。而為瞭解 Illumina 的最新技術發表動態,金萬林董事陳惠娥參與本次 Illumina 主辦的論壇,以激盪如何讓未來臨床數據更優化產出的新點子,進而助金萬林持續在分子檢測市場上發揚光大。「Illumina 強大的產品和數據分析能力,對公司服務的客戶和科學家有很大幫助,縮短研發專案的時程,提升產出效益。」金萬林陳董事說道。

對於此次精彩的 IGF 活動,陳董事尤其對歐巴馬前總統與比爾.蓋茲對於人類健康的關懷與為疾病照護所付出的努力印象深刻。陳董事指出歐巴馬前總統在位時曾大力推動精準醫療的發展,讓世界各國可跟隨此趨勢,推動疾病防治以讓全人類的健康都可獲得更好的照護;而比爾.蓋茲作為成功的企業家,在幫助弱勢國家兒童與青少年的健康不遺餘力,令她十分動容。

持續精進的基因定序與檢測服務

圖爾思生物科技總經理 劉君豪(Roger Liu)

圖爾思生物科技的英文名為 Biotools,顧名思義為一間為生命科學研究提供工具的生技企業,旗下兩大部門分別主攻科研試劑(reagents)與以次世代基因定序為主的技術。就次世代基因定序服務方面,圖爾思專注於微生物領域的科學研究與臨床應用。劉總經理提到,在台灣有六至七成的微生物學領域科學家與圖爾思合作,而圖爾思旗下也有自身的科研計畫,如全長 16S DNA 定序(16S DNA Full-length Sequencing)和散彈槍定序法(shotgun sequencing)等,在這方面有著 Illumina 旗下產品的鼎力相助,才能讓圖爾思得以在每年執行成上千萬個 16S 定序,提供學界重要的生物分類(taxonomy)工具。

另外,劉總經理指出圖爾思希望能透過檢測技術儘早揪出未知病原體,降低對病人的傷害,而近期新成立的衍生公司「亞洲準譯股份有限公司」(Asia Pathogenomics, APG),為全台第一家病原微生物次世代定序(mNGS)實驗室,將致力於為醫療機構提供未知病原體的檢測服務。

提到 IGF 活動,劉總經理表示十分榮幸能參與此次論壇,並在活動期間拓展合作網路,與許多優秀的科學家、經驗豐富的業者共同交流心得,更開啟無限的合作新契機,極具意義。而圖爾思也藉此有機會與 Illumina 旗下代表討論其他病原體檢測的開發,以及此類產品的定位,開拓市場新格局。

Illumina 設點台灣以來,除為臨床單位帶來開發基因體醫學潛力,致力以院內 NGS 檢測滿足癌症檢測、罕病治療、生殖醫學 PGS、NIPT,甚至新冠病毒定序需求。產業合作上也積極提供市場推廣、產品訓練,與生技醫藥公司建立深耕台灣的定序分析服務系統。
歡迎各界合作,聯絡請洽詢:台灣因美納生物科技股份有限公司 (Illumina Taiwan Biotechnology Co., Ltd.) Email: Illumina.tw@Illumina.com TEL: +886-2-87291315

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