兵不血刃 抗癌之道首重預防(一):癌症在台灣的重要趨勢

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隨著醫學的發展,癌症已經不再是絕症,但抗癌的首要工作仍是做好預防和早期篩檢,並避免聽信偏方,才能讓癌症遠離自己,或是盡早發現而能更有效地進行治療。

「癌症」悄悄地改變了

各種檢測和治療技術突飛猛進,癌症的存活率和治療成功率不斷升高,也讓癌症不再是絕症。不過還是有兩點需要留意的事實:

  • 癌症的治療成效雖然愈來愈好,但癌症的發生率還是在上升。或許是因為檢驗技術變好,讓許多早期的癌症能夠被發現和治療,所以病人數看起來變多了。不可否認的是,生活中還是有許多癌症風險因子,所以不能掉以輕心。
  • 癌症的種類有很多種,而不是每一種癌症的治療成效都出現改善。有些癌症還是很不易治療,所以積極防範癌症的發生仍然很重要,像是維持良好生活作息和飲食。

這一章將從真實統計數據看台灣的癌症趨勢,同時說明最常發生而最需要防範的癌症有哪些。最後則破解一些常見的癌症迷思,並提供正確的癌症知識給大家參考。

癌症在台灣的重要趨勢

衛生福利部公布之 2017 年國人十大死因中,癌症 ( 惡性腫瘤 ) 已連續 36 年蟬聯第一。2017 年因癌症而死 亡的人數共有 48,037 人,占總死亡人數之 28.0% ( 衛生福利部 , 2018)。分析過去幾年數據,我們可以觀察 到下列趨勢:

癌症的年齡標準化死亡率持續降低

究竟癌症的治療有沒有成效?死亡率是很重要的參考指標。癌症死亡率有兩種呈現方式:粗死亡率與年齡標準化死亡率,計算方式如表一。

雖然 2017 年癌症的粗死亡率為每十萬人口 203.9 人,而且歷年統計數據似乎顯示粗死亡率一直在升高 ( 圖一 );不過臺灣其實是個高齡化社會,年齡較大本來死亡風險也會比較高。如果年齡的影響減少,可看到 2017 年癌症的年齡標準化死亡率為每十萬人口 123.4 人,而且歷年數據其實有下降的趨勢 ( 圖一 )。這表示去掉臺灣的人口老化因素後,癌症死亡率其實已經在下降。但如果以比較能反映總死亡人數的粗死亡率進行排序,2017 年致死率最高的十大癌症呈現在表二。而值得注意的是,男性和女性的前三大癌症均為肺 癌、肝癌、和大腸癌,這也是最需要積極防範的癌症。

不同癌症的發生率在不同性別會有所區別

那麼,每年新發現罹患癌症的人數占國人人口的比例有多少呢?這是指癌症的粗發生率,但因為癌症也是 會隨年齡增加而比較可能發生的疾病,所以同樣也會用年齡標準化發生率減少人口老化對於發生率的影 響。2016 年衛生福利部癌症登記報告顯示當年一共有 117,504 人新發生癌症,年齡標準化發生率為每十萬人口 331.21 人 ( 衛生福利部 , 2018b)。這項數字包含原位癌,這是一種位於表層的很早期癌症,多數病人 經過切除後就會痊癒。

如果將癌症依年齡標準化發生率進行排序 ( 表三 ),我們可以看到:

  • 男性最常發生的癌症為大腸癌、肝癌和肺癌
  • 女性最常發生的癌症為女性乳癌、大腸癌和肺癌

至於長期來說,衛福部統計數字顯示 ( 衛生福利部 , 2018c):

  • 肝癌、胃癌、以及皮膚癌的年齡標準化發生率已連續下降七年,大腸癌也有下降的趨勢
  • 乳癌、肺癌、口腔癌、攝護腺癌、以及食道癌持平或上下波動
  • 甲狀腺癌與子宮體癌則持續上升

從這些數據可以看出,大腸癌、肺癌、肝癌和女性乳癌的威脅相當大。而雖然治療成效不斷在提升,但新 療法也不便宜;舉例來說,2016 年臺灣在癌症的總醫療費用高達 845 億,大腸癌、肺癌和乳癌就分別占 113 億、117 億及 115 億 ( 衛生福利部中央健康保險署 , 2017),對於個人和健保財政都是相當沉重的負擔。 因此對抗癌症最好的方法,不外乎預防、定期檢查和及早發現並治療。

延伸閱讀:癌症精準醫療的挑戰與機會

參考資料:

  1. 衛生福利部 (2018). 106 年死因統計結果分析 . https://www.mohw.gov.tw/cp-16-41794-1.html
  2. 衛生福利部 (2018b). 105 年癌症登記報告 . https://www.hpa.gov.tw/Pages/Detail.aspx?nodeid=269&pid=10227
  3. 衛生福利部 (2018c). 衛生福利部公佈 105 年癌症發生資料 ~ 大腸癌標準發生率連 2 年下降 乳癌口腔癌持 平 篩檢立功 . https://www.mohw.gov.tw/cp-3803-45901-1.html
  4. 衛生福利部中央健康保險署 (2017). 105 年各類癌症健保前 10 大醫療支出統計. https://www.nhi.gov.tw/Content_List.aspxn=AE8F3C1B6EC35217&topn=CDA985A80C0DE7

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