全球防范两新冠亚型变异株 BA.4、BA.5 !保留 Delta 病毒特性、传染力更加强

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欧盟疾病预防中心(European Centre for Disease Prevention, ECDC)于 6 月 13 日表示新冠变种病毒 Omicron 的两个亚型变异株(subvariants)BA.4 与 BA.5 在欧洲的传播速度远高于其他变种。尽管在多数欧洲国家,此两种变异株的感染率仍偏低,但在葡萄牙已成为目前确诊的主要病毒,确诊数更占所有新冠阳性的 87%。台湾也于 6 月 13 日首次拦截 BA.4 与 BA.5 境外移入的确诊案例。

而两新变异株占新冠确诊数 30% 的英国,其卫生安全局(the U.K. Health Security Agency)近期也预测,BA.4 与 BA.5 可能将取代 BA.2 成为主导新冠疫情的变异株,其速度将与 BA.2 取代 Omicron 变种一样迅速。

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新变异株保留 Delta 残基,更容易进入人体细胞

BA.4 与 BA.5 首见于 2022 年 1 月与 2 月的南非,并于 4 至 5 月成为当地确诊的主要新冠病毒。两变异株的棘状受体上含有 L452R、F486V 以及 R493Q 等胺基酸;根据初步研究显示,与 BA.1、BA.2 相比,两新变异株的抗原特性出现了显著的变化。

值得注意的是,BA.4 与 BA.5 保留了 Delta 病毒上的 L452 残基,使之更容易与人体细胞上的 ACE2 受体结合以进入细胞中。此演变机制显示了新冠变异病毒株的独特适应性,世界卫生组织(WHO)也因此将其列为优先关注(Variant of Concern, VOC)与监测的病毒清单中。

2022 年初首见于南非,至今全球 40 多国可见

世界卫生组织于 6 月 8 日指出目前全球约 46 国已检测出两变异病毒株的踪迹。ECDC 也同样关注其传播进展,并表示此两亚变异株导致重症的风险似乎不高,但其更凶猛的传染率将可能造成确诊率又一波攀升,进而导致住院与死亡人数的增加。

另外,根据美国疾病控制与预防中心(CDC)于上周(6 月 8 日)的统计显示,目前两变异株于美国国内的占比分别为 5.4% 与 7.6%,与 5 月初的 1% 相比显示新变异株的传播之快。尽管现今 BA.2.12.1 仍为美国主要新冠确诊病毒,但美国政府担心病例统计数字严重低估实际情形,有科学家更警告说,不久的将来可能又会有一波确诊人数爆发的状况。

感染过新冠或疫苗接种的免疫防护作用,可能对 BA.4 与 BA.5 无效

对于两亚变异株的研究资讯仍有限,但根据 ECDC 的声明指出,经体外研究发现,就算先前感染过新冠病毒或接种过新冠疫苗,BA.4 与 BA.5 仍可能已进化到可逃脱免疫防护作用,使体内现有抗体无法辨识两病毒。不过对于其所导致的重症程度,据初步研究观察发现与 Omicron 系列病毒无太多的差异。

另一东京的研究也指出,未接种新冠疫苗的患者在感染过 BA.1 或 BA.2 病毒后,体内无法产生足够的抗体以对抗 BA.4 与 BA.5 病毒。

目前 ECDC 建议提高 COVID-19 疫苗接种率与为可能有重症风险的个案加强疫苗剂量是首要之务,望能预防下一波新冠确诊高峰。

延伸阅读:Omicron 变种层出不穷!疫苗能防范高传染力 BA.2 吗?

参考资料:
1. https://www.ecdc.europa.eu/en/news-events/implications-emergence-spread-sars-cov-2-variants-concern-ba4-and-ba5
2. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2022.04.29.22274477v1
3. https://doi.org/10.1101/2022.05.26.493539
4. https://doi.org/10.1016/j.chom.2021.06.006
5. https://www.who.int/activities/tracking-SARS-CoV-2-variants

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