當新冠疫苗遇上變種病毒!中和抗體如何守護人體?

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施打疫苗之後產生的中和抗體能與與病毒緊密結合併阻止其進入細胞,進而防止感染。就像鎖中的鑰匙一樣,這種結合只有在抗體的形狀和病毒的形狀完全符合時才會發生。如果病毒發生突變產生形狀改變,改變了抗體附著的位置,則抗體辨識和中和病毒的能力下降,甚至失去辨識能力。

巴西和南非變種病毒對 BNT162b2、mRNA-1273 誘導的中和抗體有抗性

了解 COVID-19 疫苗對新冠病毒(SARS-CoV-2)突變株的抵抗力如何對抑制全球大流行是非常重要的。近日,麻省總醫院、Ragon 研究所的研究團隊發現,Pfizer、Moderna 各自的 COVID-19 疫苗 BNT162b2、mRNA-1273 誘導的中和抗體對巴西變種病毒(E484K, N501Y)和南非變種病毒(K417N/T、E484K 和 N501Y)的效力明顯較低,相關結果刊登於《Cell》。

該研究團隊針對疫苗誘導的中和抗體來對抗這些變種病毒發現,與原始病毒相比,南非變種病毒對中和的抵抗力要高出 20-40 倍,而巴西變種病毒株高出 3 倍。然後他們進一步發現南非變種病毒的棘狀蛋白(spike protein)的受體結合域(receptor binding domain)有 3 個突變,可能幫助病毒抵抗中和抗體。

延伸閱讀:英國真實世界數據:接種 1 劑 Pfizer/BioNTech 新冠疫苗保護力達 72%

保持樂觀:知己知彼,積極開發新一代疫苗

此結果不代表疫苗不會預防 COVID-19,而只是說免疫反應的抗體部分可能難以辨識一些新突變。因為除了抗體外,人體還有其他免疫保護方法。

像所有病毒一樣,SARS-CoV-2 有望隨著其傳播而繼續突變。了解哪些突變最有可能使病毒逃避疫苗衍生的免疫力,可以幫助研究人員開發新一代疫苗,進而抵抗新變種病人,為人體提供保護。它還可以幫助研究人員開發更有效的預防方法,例如具有廣泛保護性的疫苗,無論出現哪種突變,它們都能針對多種變體起作用。

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參考資料:
1. Cell, 2021; DOI: 10.1016/j.cell.2021.03.013
2. https://www.massgeneral.org/news/press-release/Vaccine-induced-antibodies-may-be-less-effective-against-several-new-sars-cov-2-variants

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