兒童染不明肝炎!美國 CDC 推論與腺病毒感染有關

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自從 2021 年 10 月以來,全球各國陸續傳出兒童罹患不明急性肝炎與腺病毒(adenovirus)感染症狀,近期美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)正式針對此不明感染事件啟動調查。截至 5 月 6 日為止,全美共出現 109 起兒童感染案例,超過 90% 病童都需要住院治療、14% 待接受肝臟移植、更有 5 名已過世。

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不明肝炎病童確診症狀

此次美國 CDC 調查對象,是 2021 年 10 月至 2022 年 2 月確診的 9 名病童,包含 7 名女童、2 名男童,年齡中位數為 2 歲,所有病童都收治於 Children’s of Alabama 治療。

病童住院治療前表現的相關症狀有:嘔吐(7 名)、腹瀉(6 名)和上呼吸道症狀(3 名),住院期間則出現眼睛鞏膜黃疸(scleral icterus)、肝腫大(hepatomegaly)、黃疸等症狀。所有病童檢測 A, B, C 型肝炎及其他常見兒童肝炎,檢測結果都是陰性,因此排除感染常見肝炎的可能,此外,他們也都沒有感染新冠病毒紀錄。

推論可能由腺病毒感染引起,但仍有待確認

將 9 名病童全血樣本進行 PCR 檢測,多數都可檢測出腺病毒 41 型存在:5 名檢測出 41 型腺病毒外殼的 hexon 基因高度變異區蛋白,3 名病童檢體含有低病毒載量。

41 型腺病毒的傳播途徑主要是透過糞口傳播,其傳染影響腸胃道功能是小兒急性腸胃炎常見成因。除了腹瀉,其傳染經常伴隨嘔吐、發燒、呼吸道症狀,也是導致免疫功能低下(immunocompromised)兒童罹患肝炎的因素。不過其對健康兒童的影響仍不清楚,需要更多研究釐清造成健康兒童肝炎的關聯性。

除了美國,此不明兒童肝炎在以下國家也已出現案例,包含:英國、西班牙、以色列、丹麥、荷蘭等。WHO 針對此全球性流行感染事件表示,需要進一步研究新冠疫情流行期間兒童對腺病毒傳染易感性(susceptibility)增加、與新型潛在腺病毒出現等因素。可以確定的是,目前研究並不支持不明肺炎感染與新冠疫苗副作用有關,因絕大多數兒童並沒有接種新冠疫苗。

延伸閱讀:解析 2020 諾貝爾生理醫學獎-C 型肝炎病毒的發現與現行治療

參考資料:
1. https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/71/wr/mm7118e1.htm
2. https://www.who.int/emergencies/disease-outbreak-news/item/2022-DON376

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