這家矽谷新創獲貝佐斯大力投資!返老還春技術是未來趨勢?

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不少返老還春技術仍在研究早期,雖然技術門檻高,但卻擁有龐大的市場潛力。矽谷新創 Altos Labs 今年才在美國與英國成立公司,但據傳已募得 2.7 億美元融資,且投資者包含 Amazon 創辦人貝佐斯與俄羅斯億萬富翁,也是知名投資人的 Yuri Milner。接下來,該公司將重金雇用學界人才,並在世界各地設研究中心,開發細胞回春的抗老技術。

細胞回春看似夢幻,但卻容易出現如畸胎瘤(teratomas)等副作用,距離人體試驗還有一大段距離。而比起追逐現金流,Altos Labs 的首要目標會在理解細胞回春作用(rejuvenation)的機制,藉此開發安全的回春細胞技術,並考量是否能不用到基因編輯,而是用一般藥物就可達到效果。

Altos Labs 將先於培養皿的細胞開始,然後逐步延伸至動物與人體上。該公司也將在矽谷灣區、聖地牙哥、英國、日本等地區設立研究中心,雇用大學研究人員推動研究。

頂級科學家雲集!Altos Labs 找諾貝爾獎得主當顧問

除了大咖投資人,Altos Labs 也向頂級科學家伸出橄欖枝。首先是今年 4 月開發出全球第 1 個人猴混合胚胎的科學家 Juan Carlos Izpisúa Belmonte 博士,他混合的人猴胚胎成功在活體外存活近 20 天。

二來是 UCLA 教授 Steve Horvath 博士,他發現了可評估人體衰老狀況的表觀遺傳時鐘。另外還有巴西生物醫學研究中心的 Manuel Serrano 博士,他是全球前幾個利用山中因子(Yamanaka factors)將小鼠模型的細胞返回誘導型多潛能幹細胞(induced pluripotent stem cell, iPS cells)的科學家。不過研究中,從多個器官返回的 iPS 細胞出現畸胎瘤,但也證實了細胞可直接在體內回春。

山中因子是由日本京都大學的山中伸彌(Shinya Yamanaka)博士開發,他發現只要在細胞加入 4 個幹細轉錄因子 Oct3/4、Sox2、Klf4 和 c-Myc,就能將其變回類似胚胎幹細胞的存在,擁有可分化成各種細胞的潛力。2012 年,山中伸彌因此獲得諾貝爾生理與醫學獎,而 Altos Labs 今年也邀請山中伸彌作為公司的資深科學家與科學顧問委員會長加入研究。

延伸閱讀:人類第二基因組!腸道微生物菌相不只調控免疫,還與人類老化息息相關?

參考資料:
1.  http://homepage.ntu.edu.tw/~scoffice/files/%E5%86%8D%E7%94%9F%E9%86%AB%E5%AD%B8%E8%87%A8%E5%BA%8A%E8%88%87%E7%94%A2%E6%A5%AD%E9%81%8B%E7%94%A8.pdf
2. https://www.nature.com/articles/nature12586.epdf

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