日本东京大学宣布展开抗复发肺癌疫苗临床试验

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撰文 / Cindy Chen

你听过癌症疫苗吗?

在2013年,美国Science 杂志将癌症免疫疗法(cancer immunotherapy)选为当年度最具突破性的科学发展。 而隶属癌症免疫疗法之一的癌症疫苗也顺其自然地在近年来备受瞩目。

一般来说,癌症疫苗可以被分为两种不同型态的疫苗:预防性疫苗(preventitive vaccines) 和治疗性疫苗(therapeutic vaccines)。预防性疫苗,一般使用在健康人身上来避免癌细胞的生成和病变,例如使用人类乳突瘤病毒(Human Papillomavirus, HPV) 来预防子宫颈癌 (cervical cancer) ; 治疗性疫苗则是使用于癌症病患,借由加强人体内既有的免疫机制来抵抗癌症,例如治疗转移性前列腺癌的Provenge 疫苗,就是目前市面上唯一核准的治疗性疫苗。 

根据日本国立癌症研究中心的推计, 2015年在日本全国约有13万人被诊断出肺癌,而在所有癌症死亡患者中有20%是因为肺癌而死亡。在台湾,肺癌也是连年续居十大癌症死亡原因的第一位。

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(图为 Killer T call surrounding cancer cell)

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肺癌,发生于上皮组织细胞,又因为上皮细胞的不同,分为小细胞癌 (SCLC) 与非小细胞癌 (NSCLC)。肺癌的治疗和长期疗效大多取决于癌细胞的类型,转移的程度和患者的整体健康状况。一般来说, 对于癌症, 最常见的治疗方法有三种:手术切除肿瘤,化学疗法 (抗癌药物) 与放射线治疗。小细胞癌的恶性度高,在体积很小时就会转移,多半采取以化学治疗为主。 在日本,非小细胞肺癌占有所有肺癌的80~85%; 在台湾则占有85~88%。非小细胞肺癌虽然可以经由手术将肿瘤完全切除,再以并用抗癌药物与放射线的方式给予治疗。但是由于肺癌复发机率高,而复发后更加难以治疗是医药界目前共同面临的难题之一。

癌症治疗疫苗的研发,理论上看起来简单,实际在研发上却非常的困难,不只要探讨抗原和免疫作用的关连,更要严加考量癌细胞多变难以捉摸的特性。

日本第一学府的东京大学,日前以抗复发为目的研发出新型治疗性肺癌疫苗。此种疫苗的原理是利用在肺癌独有的肿瘤蛋白胜肽片段 (tumor antigenic peptide; tumor peptide) 透过 MHC I (Major Histocompatibility Complex Class I; MHC class I) 分子表现于癌细胞表面诱导毒杀型T细胞 (Cytotoxic T lymphocyte, CTL) 来引起专一性的免疫细胞毒杀作用进而抑制非小细胞肺癌的复发。研究团队特地拣选了几种在肺癌患者中以极为常见的肿瘤蛋白胜肽片段调配在疫苗中,希望借此能够在更多病患中产生更大的疗效。

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(东京大学医科学研究所附属医院)

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此次的临床试验于今年二月以东京大学抗体疫苗中心 (Center for Antibody and Vaccine Therapy) 为首,在东京大学医科学研究所附属医院,神奈川县立癌症中心及日本国立癌症中心等三个医院由医师主导进行,预计用两年的时间将此疫苗使用在六十位病患身上。 虽然此次试验为初期临床试验,距离真正的疫苗上市仍相差一段距离, 但是仍然期许抗复发疫苗能在不久的将来有好的结果可以运用在更多的肺癌病患身上。

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参考文献:
1. http://www.ims.u-tokyo.ac.jp/imsut/jp/files/160208.pdf
2. https://gansupport.jp/article/treatment/immunity/9802.html
3. http://www.nhri.org.tw/NHRI_ADM/userfiles/file/tcog/nsclc(1).pdf

图片来源:
1.https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Tokyo_Tower_Afterglow.JPG
2.https://www.flickr.com/photos/nichd/22643714380
3.https://goo.gl/S5kLYj

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