低劑量 LSD 會成為治療精神疾患的明燈嗎?

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基因線上接續特別專題:迷幻藥和精神疾病。帶您解析近期發表的研究如何揭示 LSD(Lysergic acid diethylamide,致幻劑與神經興奮劑)作用於神經系統的影響,及可能應用在治療焦慮症的未來潛力。

近年來,迷幻劑能夠緩解及治療心理疾患的功效被大肆吹捧。即便支持使用迷幻藥的聲浪漸起,但幾乎沒有科學實證能替其療效背書,尤其在細胞層次上的實驗證據也未獲得證實。我們對這些物質影響神經元的生物機轉一知半解。麥基爾大學(McGill University)大腦修復與整合神經科學部門發佈最新研究,探討使用微量 LSD 會產生何種影響。

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LSD 能解焦慮之苦?

研究員利用小鼠模型模擬壓力引起的焦慮情況,並以低劑量 LSD 治療 7 天後發現,LSD 療法會增加血清素(Serotonin, 又稱 5-hydroxytryptamine,5-HT)的傳導。已知長期壓力會使神經元中血清素的濃度降低,使用 LSD 則可減低神經元受體的敏感度,從而釋放更多血清素。此一機制與選擇性血清素再攝取抑制劑(Selective Serotonin Reuptake Inhibitors,SSRIs)相差無幾,如百憂解、Zoloft、Cipralex 及其他現今常用於精神疾病的藥物。

此外,研究也發現使用 LSD 能夠促進小鼠模型樹突神經元的樹突棘(Dendritic Spine)生長。樹突棘為神經元的分支(樹突上的小突起),具有傳導電訊號的功能。持續壓力會導致樹突棘縮減,而 LSD 低劑量療法有助於重建已消失的分支,這也標示大腦具有可塑性。

現階段仍需要更多研究來進一步釐清 LSD 如何在人類神經系統作用。從該研究團隊更早之前的研究中,我們得知低劑量 LSD 僅作用於血清素的神經傳導,由 LSD 造成的精神疾患則是因為攝取高劑量的 LSD,進而對多巴胺系統造成影響。

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精神照護被推向風口浪尖

越來越多人因為心理健康問題,如焦慮、憂鬱、成癮,與創傷後壓力症候群等尋求精神照護,現今療法的限制性也隨之成為注目焦點。因精神照護的研究在過去十年並無重大突破,衛生部門只得准許在嚴格的臨床條件下使用迷幻藥。

未來必將會有更多研究爭相問世,也許在不久後便能確定迷幻藥的安全性與有效性,以提高精神照護的品質。

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原文作者:Ameya Paleja

編譯:Lauren Kao

原文:Low Doses of LSD as a Potential Treatment for Anxiety in the future?

參考資料:https://www.nature.com/articles/s41386-022-01301-9

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