GenoChoice: 如果现在能订做小孩的基因?!

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从基因保护主义到四海皆亲的观念

繁衍后代是生物的本能,希望后代比自己更好也是一种本能。这也是为什么人类社会充斥各种名校、补习班、家教、教练、顾问……为的只是一件事:我要有更好的下一代!而为了让孩子真正能赢在起跑点,优生学的概念很早就存在,从古埃及法老王必在四等亲之内通婚以保存优良“血统”,到欧洲皇宫贵族之间坚持不可下嫁/娶平民,乃至纳粹的亚利安基因至上理论和苏联的斯拉夫纯正血统运动,一切都是希望将好的基因留在自己族内,肥水不落外人田、外水不准进我田。不过现代科学已经证明这种基因保护主义是错误的,同一批基因不断循环只会限制后代的基因多元性,更会促进许多隐性突变发生配对的机率提升,很多遗传性疾病就会跑出来。古今中外历代王朝都由勇猛智谋之士所建,到后来却一代不如一代,不是没有原因的。现在已经知道基因多元性可促进后代拥有更丰富的基因组合以面对充满未知的环境,所以选择配偶已经转而以外在表征 (因为大家觉得可以反映内在基因的状况) 为重要考量,例如长得漂亮或帅气、身高挺拔、学历或工作佳 (可能代表天生聪明) 等等。但是如果不需要这么麻烦,如果能够直接指定小孩能拥有什么基因,会是什么样的状况?

订制又高又帅又聪明的小孩

GenoChoice是一个订做小孩的模拟网站,勾勒出未来这类公司可能会提供的服务。网站将客户分为四大类:欲复制自己者、异性伴侣、女性同性伴侣以及男性同性伴侣。网站先利用扫描的方式收集个人或双亲之基因资料接着再与数据库比对,分析未来小孩出现各种问题之机率,如:焦虑、躁动、反社会人格、地中海型贫血、视神经病变、关节炎等等。接下来就是重头戏,订购人可以选择将不好的基因剃除,或是增加智力、记忆力、抵抗力、运动与艺术细胞、以及协调性等,甚至可以指定性别、头发、眼睛颜色、和身高。当参数都调整好,还会有代理孕母的选项跳出,提供给希望有小孩但又不想或无法自己怀胎的人们选择。如果选择代理孕母,往后则会定时寄送胎儿的超音波或腹腔镜追踪影像给订购人,并在即将生产时通知订购人到场一同参与和接回“成品”。

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我们想要订制小孩吗?

GenoChoice模拟的服务概念真是完善,从基因筛检、订制基因、到怀胎过程一手包办,只差没有负责后续教育和培植。而在现实中,虽然我们对于基因和个人特质之间的关联性尚无法掌握,虽然现在还无法从基因型态准确预测慢性病的发生机率,虽然身高、发色等多基因遗传 (多于一对基因所控制) 的调控机制仍令人摸不著头绪,但总有一天这些技术性问题都会克服。重点在于这项科技对社会的冲击,包括:

(1) 胚胎是否已算是生命?万一发现订制规格不符可否任意丢弃,重新制作?
(2) 订制的费用势必不便宜,这样技术是否只能造福富人,增添不公不义?
(3) 有心人士可否利用这项技术生产终极杀手或冷血佣兵,再卖给黑暗组织?

基因操控技术已经可以进行一些被认为是禁忌的操作,像是复制人、胚胎基因修改等等。因此唯有严谨管控风险并制定配套措施,才有可能避免技术被滥用或像核子武器一样不当扩散。这些议题其实和社会大众密切相关,因此应该结合社会各界达成共识,确保基因相关研究只能用在真正有益的项目,别让全体人类被新科技绑着走。

参考文献

实际体验GenoChoice的服务: http://www.genochoice.com

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