115 億美元換取 2 顆銀彈!默沙東收購 Acceleron 攻心血管療法商機

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默沙東(MSD,美國、加拿大地區稱 Merck)日前以 115 億美元收購美國生技公司 Acceleron Pharma(Acceleron),並取得 2 款心血管明星藥物的所有權。這拓展了默沙東在心血管藥物上的佈局,尤其是規模上看數十億美元的肺動脈高壓(PAH)市場。

默沙東指出,此收購案估計會在 2021 年第 4 季完成收購。

為何收購 Acceleron?

Acceleron 開發血液疾病藥物上表現亮眼。該公司利用人體乙型轉化生長因子(transforming growth factor-beta, TGF-β)系列(superfamily)蛋白的機制,開發化合物來控管細胞的成長與修復情形。Acceleron 的主力藥物為 PAH 療法 sotatercept,該藥物目前在第 3 期臨床試驗 STELLAR 中搭配 PAH 標準療法治療患者。

據統計,全球 PAH 市場規模將於 2028 年成長至 77 億美元,年複合成長率為 4.9%,且 PAH 藥物的需求量也沒有因 COVID-19 疫情降低。反而,近年來 PAH 患者與日俱增,這都因為有吸菸、飲酒、久坐等生活習慣的人與愛滋病患者數增加,這些都會罹患 PAH 的高風險族群。

Sotatercept 目前尚未獲得任何核准,但已取得 FDA 孤兒藥、突破性治療認定,以及歐盟 EMA 孤兒藥與優先審查認定。透過 sotatercept,默沙東有望分食 PAH 市場大餅。

Acceleron 另一款明星藥物

另一方面,Acceleron 旗下 reblozyl(luspatercept-aamt)是全球唯一一個紅血球成熟劑(erythroid maturation agent),可治療有造血功能障礙的血液疾病患者。該藥物已於美國、歐洲、澳洲、加拿大核准治療罕見血液疾病中的貧血症狀。

Reblozyl 是 Acceleron 與 BMS 共同開發的藥物,目前正對骨髓增生不良症候群(MDS)、貝他海洋性貧血、骨髓纖維化患者進行第 3 期臨床試驗。BMS 擁有 Acceleron 約 11.5% 的股份,在確認收購前,被視為默沙東的競爭者之一。

大型藥廠搶入 PAH 市場的破億收購案

PAH 商機有目共睹,不少大型藥廠收購生技公司,獲取藥物打入市場。默沙東外,還有嬌生、輝瑞與吉利德。

嬌生於 2017 年 1 月收購瑞士生技公司 Actelion,用 300 億美元取得 Opsumit、Uptravi、Tracleer、Veletri、Ventavis 等一系列 PAH 創新藥物。而 Actelion 的小分子藥物開發技術不止於心血管疾病,也可用來開發中樞神經系統疾病、自體免疫疾病與罕見疾病的藥物。

輝瑞則是在 2008 年 2 月以 1.95 億美元收購美國生技公司​ Encysive Pharmaceuticals​,取得已在歐盟、澳洲、加拿大核准的 PAH 藥物 Thelin。該藥物已在多個歐盟國販售,但尚未取得 FDA 核准。

Thelin 的核准申請多次被拒。最終在 2010 年,輝瑞因第 3 期臨床試驗的受試者出現致命的肝臟毒性,宣布停止試驗,並讓受試者接受其他藥物。

再來,吉利德於 2006 年用 25 億美元收購美國生技公司 ​​Myogen,取得內皮素受器的阻斷劑(endothelin receptor antagonist)ambrisentan,並在 2007 年 6 月成功取得 FDA 核准,可治療 PAH。

延伸閱讀:從 Merck 收購 OncoImmune 來看蛋白新藥抗新冠的潛力?

參考資料:
1. https://www.merck.com/news/merck-to-acquire-acceleron-pharma-inc/
2. ​​https://www.prnewswire.com/news-releases/pulmonary-arterial-hypertension-market-size-worth-7-7-billion-by-2028-grand-view-research-inc-301357741.html
3. https://www.gilead.com/news-and-press/press-room/press-releases/2006/10/gilead-sciences-to-acquire-myogen-inc-for-25-billion
4. https://www.jnj.com/media-center/press-releases/johnson-johnson-to-acquire-actelion
5. https://www.pfizer.com/news/press-release/press-release-detail/pfizer_to_acquire_encysive_pharmaceuticals

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