迷幻藥治療精神疾病新趨勢!德國新創 ATAI 再成立子公司研發重度精神疾病藥物

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德國新創 atai Life Science(ATAI)在 2021 年 6 月募得 2.25 億美金在納斯達克掛牌上市,投資人包括創立 PayPal 的 Peter Thiel。ATAI 以研發精神科藥物為主要方向,Peter Thiel 投資過其他類似公司還有英國的 Compass Pathways,他們從迷幻蘑菇裡提煉治療憂鬱症藥物。

8 月 12 日,ATAI 宣佈將成立全資子公司 Revixia Life Science,專注開發有致幻效果的神經活性物質 Salvinorin A (SalA) 。

從爭議性墨西哥鼠尾草萃取而來的迷幻藥  

SalA 是從墨西哥鼠尾草(Salvia divinorum)萃取而來的 kappa 類鴉片受體(KOR)促進劑。儘管墨西哥鼠尾草被美國緝毒局(DEA)列為管制藥物,但其實墨西哥鼠尾草的藥用功能流傳已久,墨西哥原住民族 Mazatec 有用它來治療腹瀉、頭痛、風濕等疾病的傳統。

Revixia 將用 SalA 開發治療抵抗性憂鬱症(treatment-resistant depression, TRD)、物質成癮症的藥物。Revixia 執行長表示 SalA 的優勢在於短時間內就可以產生致幻效果,因此適合無法參與長期療程的病患。Revixia 預計在 2022 年下半年啟動臨床試驗,並且研發的藥物會和 ATAI 旗下另一間數位醫療公司 Introspect Digital Therapeutics 的產品互相輔助,促進病患服藥意願。

迷幻藥應用於精神疾病藥物趨勢

迷幻藥在許多國家都仍是管制藥品,2019 年 3 月嬌生(J&J)旗下 Spravato 鼻噴劑獲 FDA 核准治療,Spravato 含 K 他命成分,被核准用於治療抵抗性憂鬱患者,自此精神疾病的迷幻藥物治療開始引發關注。

今年上市的 ATAI 算是這個領域的領先者,去年 8 月 ATAI 成立子公司 EmpathBio,研發以 MDMA 治療壓力創傷症候群患者。ATAI 旗下另一間子公司 Viridia Life Sciences 則從死藤水開發憂鬱症藥物。

ATAI 旗下 11 條產品線,包含治療抵抗性憂鬱、思覺失調伴隨認知障礙症、鴉片成癮等藥物,兩項進入 2 期試驗,其餘都在 1 期或臨床前階段。

延伸閱讀:著眼精神疾病治療市場!Biogen 投資 Sage 次世代療法研究

參考資料:
1. https://www.atai.life/2021/08/12/atai-launches-revixia-life-sciences-to-develop-salvinorin-a-for-a-variety-of-mental-health-conditions/
2. https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/fda-approves-new-nasal-spray-medication-treatment-resistant-depression-available-only-certified

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