Bayer 看好領投!CRISPR 基因編輯新創 Metagenomi 結束 A 輪融資

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由拜耳(Bayer)與 Humboldt Fund 領投,CRISPR 基因編輯企業 Metagenomi 於 11 月 12 日取得 6,500 萬美元 A 輪融資。未來資金將投入 Metagenomi 產品線研發與拓展,並推動其基因編輯系統通過臨床前核准,儘速進入市場。

A 輪融資其他投資人包含 Sozo Ventures、Agent Capital、InCube Ventures 和 HOF Capital。

用大數據和環境基因體學,找到更精準的編輯工具

CRISPR 基因編輯被視為一把萬能剪刀,能夠精準編輯問題基因,一勞永逸解決患者病症。然而 CRISPR 並非萬能,於執行上仍有許多限制。首先,人類對基因的了解還不夠全面,若不小心錯剪基因,很可能引發更嚴重的問題,且在使用工具上也會出現免疫原性(immunogenicity)、選擇性(selectivity)、基因可及性(genomic accessibility)等挑戰。

為了解決現下問題,加州大學柏克萊分校的一位研究人員 Brian Thomas 博士於 2018 年草創 Metagenomi, 透過 AI 系統分析來自全球環境 DNA(environmental DNA, eDNA)中上千個微生物基因體,試圖找出與 CRISPR 類似的基因編輯工具,以更高效的針對不治之症開發全新治療方式。

善用大數據和總體基因體學(metagenomics),Metagenomi 正迅速從大量微生物基因體中辨識出比第一代基因編輯技術來得有效的工具,該工具將能精準的編輯與剔除基因,脫靶效應(off-target effect)機率低。

針對融資結果,Thomas 博士說到,Metagenomi 將加速基因編輯市場的進程,且「與 Bayer、Humboldt Fund 等前瞻性投資者合作,則更有辦法在滿足合夥人期望的同時,也加速創新的基因療法產品線建立。」

Bayer 創新計畫的負責人 Juergen Eckhardt 博士表示,基因編輯未來將能治療許多遺傳性疾病,並且大幅度改善全球民眾的健康品質,Bayer 很榮幸與 Metagenomi 一同打破基因編輯現有框架,創造新一代突破技術。

Metagenomi 於 A 輪融資所獲資金將用於基因編輯工具的技術研發與市場拓展,期望在不遠的未來能取過臨床前許可,以加入公司產品線。

延伸閱讀:基因和細胞療法是未來醫療商機所在?

參考資料:
1. https://metagenomi.co/
2. https://metagenomi.co/press/metagenomi-closes-usd-65-million-series-a-financing-led-by-leaps-by-bayer-and-humboldt-fund/

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