出自「玉米」的抗癌藥?萃取奈米粒子可量產、含天然抗氧化物

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奈米藥物泛指直徑介於 1-100 nm 之間藥物,奈米給藥傳輸應用於癌症治療有相當多優勢,舉凡藥品載體體積小、較傳統藥物更精準聚集腫瘤部位,都能避免藥物擴散全身,達到高療效、低毒性作用。

但合成奈米粒子技術相當困難,目前有發展出以細胞外奈米囊泡(extracellular nanovesicles, ENV)取代,不過也難以量產,應用幅度有限。

由植物萃取奈米粒子是最新趨勢,日本東京理科大學(Tokyo University of Science)團隊近期從玉米萃取出奈米顆粒,不僅含有可抗癌的多酚類(polyphenol)物質,同時奈米顆粒也可以當藥載體將藥物傳遞至目標器官。研究結果發布於《Scientific Reports》。

玉米萃取奈米粒子,誘發分泌 TNF-α 抗癌物質

此團隊應用技術是先將玉米與水均勻混合,離心後以孔徑 0.45 μm 針筒過濾再進行高速離心,即取得來自玉米的奈米粒子(corn-derived NPs, cNPs),粒徑大小約 80 nm,奈米粒子帶有 -17 mV 淨電荷。

圖片來源:Tokyo University of Science

將來自玉米的奈米粒子進行小鼠巨噬細胞株 RAW264.7 試驗,RAW264.7 細胞以螢光素酶( luciferase)標記。結果顯示可抑制小鼠大腸直腸癌腫瘤細胞 colon26 增生,並可促進 RAW264.7 細胞株分泌抗癌物質 TNFα(tumor necrosis factor-α)。TNFα 主要是由巨噬細胞、自然殺手細胞、淋巴球等免疫細胞分泌,啟動抗癌機制分泌的物質。

相較人工合成奈米藥物,由植物萃取的奈米顆粒成本低、也利於量產。計畫主持人 Nishikawa 教授表示,通過優化奈米粒子特性並與抗癌藥物相結合,將來有機會為各種癌症設計出安全有效的藥物。

延伸閱讀:植物細胞會說話!RNA 外泌體次單元傳遞 mRNA 達成溝通

參考資料:
1. https://www.tus.ac.jp/en/mediarelations/archive/20220214_5834.html
2. Scientific Reports, 2022; https://www.nature.com/articles/s41598-021-02241-y

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