新型 CT 防高血壓,只需 10 分鐘可測得導致高血壓常見的腎上腺結節!

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隨著現代人生活與飲食習慣改變,高血壓(hypertension)逐漸成為全球不可忽略的慢性疾病,病人併發心臟病、腦中風等心血管疾病帶來猝死的風險。據美國 CDC 統計,全美將近一半成年人、47% 人口患有高血壓。台灣國健署則統計 18 歲以上高血壓盛行率超過 26%,中年後 40 歲以上族群達 38%,為龐大的公共衛生議題。

預防與治療高血壓的一大困境,是其成因不明、以及診斷困難。近期英國 Queen Mary University of London 等聯合團隊提出新型電腦斷層攝影(computed tomography, CT)技術,藉由非侵入式掃描只需 10 分鐘就能測得導致高血壓常見的腎上腺結節(nodule)。

這類結節會分泌增加高血壓風險的激素,在過去 CT 掃描中難以被測得,約有 99% 都會被忽略。此後只需要根據掃描結果,切除因基因異常導致腎上腺結節,就能更有效預防高血壓發生。成果發佈於 Nature Medicine 期刊。

切除腎上腺異常結節,為徹底防止高血壓方式

大多數高血壓需終生服用藥物治療。Queen Mary University of London 團隊先前研究就已經發現,約有 5-10% 的高血壓病因是腎上腺基因突變,腎上腺皮質異常增生的結節便導致產生過量的類固醇激素(steroid hormone)、醛固酮(aldosterone)。

醛固酮容易導致血液中鹽分濃度過高,導致血壓升高、心臟病與中風的風險都隨之增加。更棘手的是,常見的高血壓藥物對醛固酮濃度過高的病人經常無效。因此最根本的治療方式是及早測得分泌激素的異常結節,透過手術切除防止醛固酮分泌過量。

60 年來首見!不用導管即可測得結節的技術

該團隊針對 128 名高血壓病人進行研究,他們使用短效劑量的美托咪酯(metomidate) 顯影劑進行 CT 掃描,metomidate 只會與分泌醛固酮的腎臟結節結合。結果發現,三分之二的病人有醛固酮分泌過量問題,都是來自腎上腺結節的分泌結果,因此根據掃描結果切除結節,就能緩解高血壓症狀。

和過去使用的尿導管檢測相比,這項 CT 掃描不僅快速,且也不需進行侵入式檢測就能得知結果。該團隊目前正在進行延伸研究,正在評估一項顯色更持久的 metomidate 追蹤劑,目標將來要與正子掃描(PET SCAN)結合,透過高靈敏度解析影像更細部得知細胞組織代謝活動,並大量推廣於英國醫院中做臨床使用。

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參考資料:
https://www.qmul.ac.uk/media/news/2023/smd/ten-minute-scan-enables-detection-and-cure-of-the-commonest-cause-of-high-blood-pressure.html

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