塑胶微粒无所不在,甚至存在你我肺部深处?

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科学家首次在人类血液中,发现宝特瓶原料的塑胶微粒!

3 月,荷兰研究人员在《 Environment International 》杂志发表一项研究,科学家首度在人类血液中发现塑胶微粒,也就是直径小于 5 毫米的微小塑胶碎片,有些甚至小到肉眼看不到。

在自然界的高山、海洋、空气、土壤以及食物链中,地球上几乎所有地方,都存在这种微小塑胶微粒的踪迹。过去科学家也曾在人类大脑、肠道、未出生婴儿的胎盘、成人与婴儿的粪便中发现过塑胶微粒,然而这是首次证明它们存在于人体血液中。

研究人员测试了 5 种塑胶,包括聚甲基丙烯酸甲酯 (PMMA)、聚丙烯 (PP)、聚苯乙烯 (PS)、聚乙烯 (PE) 和聚对苯二甲酸乙二醇酯 (PET),并分析了来自 22 名健康成年的匿名捐献血液样本,结果发现有 17 名受测者(高达 77.2%)的样本检测出可量化数量的(血液中 1.6 µg/ml)塑胶微粒,科学家表示这项结果“非常令人担忧”。其中 50% 的血液样本含有聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET),也就是宝特瓶的原料,是生活中常见的塑胶类型。

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塑胶微粒随血液运行全身,在肺部深处发现

更惊人的是,日前英国的研究团队发表于《Science of the Total Environment》期刊,从 13 名手术患者手术部位旁的健康肺组织取得样本,分析小至 0.003 公厘的颗粒,在其中 11 例发现塑胶微粒,再利用光谱学技术来辨识塑胶的类型,发现最多的是用于塑胶包装和管材上的聚丙烯(PP),以及宝特瓶的原料 PET。

在人体血液中检测到塑胶微粒,表示塑胶微粒可以随血液运行全身,并可能滞留在器官中,虽然目前对健康的影响尚不明确,但新研究的资深作者 Laura Sadofsky 说:“在肺部深处区域发现这么多塑胶微粒颠覆了我们过去的认知,我们原本认为如此大小的颗粒会在进入这么深且细的气管之前就被过滤掉。” Sadofsky 也表示,这些研究资料对空气污染、塑胶微粒和人类健康的研究领域来说,是相当重要的进展,可用于为实验室创造更接近真实状况的条件,帮助确认塑胶微粒对健康的影响。

此外,过去曾有两项研究发现,验尸过程中采集的肺部组织,含有塑胶微粒的比例同样很高。如 2021 年巴西一项验尸样本研究发现,分析 20 人中有 13 人体内存在塑胶微粒;而 1998 年美国对肺癌患者进行的一项研究,在超过 100 多个样本中发现了塑胶微粒和植物的纤维(如棉花、亚麻)。在癌组织中,97% 的样本含有这些纤维,在非癌组织中,83% 遭到纤维污染。

近期的两项研究,是科学家们首次在人体血液与肺部深处发现了塑胶微粒,因此迫切需要更详细地探索与分析,来厘清塑胶微粒和奈米塑胶如何影响人体,如它们是否通过血脑屏障 (blood brain barrier, BBB)?这些含量是否高到足以引发疾病?它们是否以及如何转化细胞和诱导致癌作用,尤其当现代塑胶产品呈指数型增长,都需要更多的实验与验证,才能找出答案。

延伸阅读:环境荷尔蒙、重金属:影响生育与母婴健康的关键指标

参考资料:
1. https://www.theguardian.com/environment/2022/apr/06/microplastics-found-deep-in-lungs-of-living-people-for-first-time
2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0160412022001258

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