兵不血刃 抗癌之道首重预防(一):癌症在台湾的重要趋势

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随着医学的发展,癌症已经不再是绝症,但抗癌的首要工作仍是做好预防和早期筛检,并避免听信偏方,才能让癌症远离自己,或是尽早发现而能更有效地进行治疗。

“癌症”悄悄地改变了

各种检测和治疗技术突飞猛进,癌症的存活率和治疗成功率不断升高,也让癌症不再是绝症。不过还是有两点需要留意的事实:

  • 癌症的治疗成效虽然愈来愈好,但癌症的发生率还是在上升。或许是因为检验技术变好,让许多早期的癌症能够被发现和治疗,所以病人数看起来变多了。不可否认的是,生活中还是有许多癌症风险因子,所以不能掉以轻心。
  • 癌症的种类有很多种,而不是每一种癌症的治疗成效都出现改善。有些癌症还是很不易治疗,所以积极防范癌症的发生仍然很重要,像是维持良好生活作息和饮食。

这一章将从真实统计数据看台湾的癌症趋势,同时说明最常发生而最需要防范的癌症有哪些。最后则破解一些常见的癌症迷思,并提供正确的癌症知识给大家参考。

癌症在台湾的重要趋势

卫生福利部公布之 2017 年国人十大死因中,癌症 ( 恶性肿瘤 ) 已连续 36 年蝉联第一。2017 年因癌症而死 亡的人数共有 48,037 人,占总死亡人数之 28.0% ( 卫生福利部 , 2018)。分析过去几年数据,我们可以观察 到下列趋势:

癌症的年龄标准化死亡率持续降低

究竟癌症的治疗有没有成效?死亡率是很重要的参考指标。癌症死亡率有两种呈现方式:粗死亡率与年龄标准化死亡率,计算方式如表一。

虽然 2017 年癌症的粗死亡率为每十万人口 203.9 人,而且历年统计数据似乎显示粗死亡率一直在升高 ( 图一 );不过台湾其实是个高龄化社会,年龄较大本来死亡风险也会比较高。如果年龄的影响减少,可看到 2017 年癌症的年龄标准化死亡率为每十万人口 123.4 人,而且历年数据其实有下降的趋势 ( 图一 )。这表示去掉台湾的人口老化因素后,癌症死亡率其实已经在下降。但如果以比较能反映总死亡人数的粗死亡率进行排序,2017 年致死率最高的十大癌症呈现在表二。而值得注意的是,男性和女性的前三大癌症均为肺 癌、肝癌、和大肠癌,这也是最需要积极防范的癌症。

不同癌症的发生率在不同性别会有所区别

那么,每年新发现罹患癌症的人数占国人人口的比例有多少呢?这是指癌症的粗发生率,但因为癌症也是 会随年龄增加而比较可能发生的疾病,所以同样也会用年龄标准化发生率减少人口老化对于发生率的影 响。2016 年卫生福利部癌症登记报告显示当年一共有 117,504 人新发生癌症,年龄标准化发生率为每十万人口 331.21 人 ( 卫生福利部 , 2018b)。这项数字包含原位癌,这是一种位于表层的很早期癌症,多数病人 经过切除后就会痊愈。

如果将癌症依年龄标准化发生率进行排序 ( 表三 ),我们可以看到:

  • 男性最常发生的癌症为大肠癌、肝癌和肺癌
  • 女性最常发生的癌症为女性乳癌、大肠癌和肺癌

至于长期来说,卫福部统计数字显示 ( 卫生福利部 , 2018c):

  • 肝癌、胃癌、以及皮肤癌的年龄标准化发生率已连续下降七年,大肠癌也有下降的趋势
  • 乳癌、肺癌、口腔癌、摄护腺癌、以及食道癌持平或上下波动
  • 甲状腺癌与子宫体癌则持续上升

从这些数据可以看出,大肠癌、肺癌、肝癌和女性乳癌的威胁相当大。而虽然治疗成效不断在提升,但新 疗法也不便宜;举例来说,2016 年台湾在癌症的总医疗费用高达 845 亿,大肠癌、肺癌和乳癌就分别占 113 亿、117 亿及 115 亿 ( 卫生福利部中央健康保险署 , 2017),对于个人和健保财政都是相当沉重的负担。 因此对抗癌症最好的方法,不外乎预防、定期检查和及早发现并治疗。

延伸阅读:癌症精准医疗的挑战与机会

参考资料:

  1. 卫生福利部 (2018). 106 年死因统计结果分析 . https://www.mohw.gov.tw/cp-16-41794-1.html
  2. 卫生福利部 (2018b). 105 年癌症登记报告 . https://www.hpa.gov.tw/Pages/Detail.aspx?nodeid=269&pid=10227
  3. 卫生福利部 (2018c). 卫生福利部公布 105 年癌症发生资料 ~ 大肠癌标准发生率连 2 年下降 乳癌口腔癌持 平 筛检立功 . https://www.mohw.gov.tw/cp-3803-45901-1.html
  4. 卫生福利部中央健康保险署 (2017). 105 年各类癌症健保前 10 大医疗支出统计. https://www.nhi.gov.tw/Content_List.aspxn=AE8F3C1B6EC35217&topn=CDA985A80C0DE7

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