新超聲波傳導器 Histotripsy 精準分解肝癌腫瘤,激活免疫系統避免復發

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美國密西根大學(University of Michigan)工程研究所的工程師團隊研發出非侵入性超聲波傳導器 Histotripsy,能透過精準的超聲波,以物理性地方式分解、破壞小鼠體內的肝臟腫瘤。研究結果顯示,超聲波療法不但能有效殺死 50-75% 的癌細胞,還可激活小鼠體內的免疫系統,降低約 81% 癌症復發或轉移風險。

此新療法的研究成果於日前發表於 Cancer 期刊中,目前已於美國與歐洲進行人體臨床試驗,將有望大幅改善癌症患者的預後。

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Histotripsy 精準標靶癌症部位利用微泡破壞腫瘤結構

肝癌為全球十大癌症死因之一,儘管目前已有許多肝癌療法可供選擇,但由於治療後復發與轉移率皆高,導致疾病預後十分不良,五年存活率僅有 18%。

在許多癌症個案中,常遇到因腫瘤體積太大、生長位置不佳或已處於末期階段等障礙而無法將腫瘤直接根除,為此密西根大學的研究團隊著手研發新癌症療法,期望在使用放射與化學療法之前就能對疾病進程有顯著的改善。

研究團隊透過創新技術開發出超聲波陣列傳導器(ultrasound array transducer ),以 700 kHZ 脈衝波精準標靶腫瘤細胞產生微泡(microbubbles),微泡會在腫瘤組織內迅速膨脹再瓦解,此過程會對局部癌症細胞造成殺傷力,進而分解並破壞腫瘤的結構,使之液化排出體外。

700 kHZ 的超聲波脈衝傳導器 Histotripsy(圖片來源:密西根工程學系 Marcin Szczepanski)

除物理性破壞腫瘤結構外,研究也發現在使用新技術療法後的 2-7 天,患者體內的 CD11b+、CD8+ 和 NK 細胞等免疫細胞表現皆增加,對於後續病情有穩定的效果,約 81% 的小鼠在治療後無癌症復發或轉移的情形。

目前此技術已獲得美國國立衛生研究院(NIH)、聚焦超聲波基金會和密西根大學 Forbes 研究所等贊助,正於歐洲四家醫院中對 40 名肝癌患者進行臨床人體試驗。

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參考資料:

  1. https://www.mdpi.com/2072-6694/14/7/1612
  2. https://news.umich.edu/tumors-partially-destroyed-with-sound-dont-come-back/

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