癌症療法又一新突破!美研發無線裝置,助結腸直腸癌術後無癌細胞殘留

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美國德州農工大學(Texas A&M University, TAMU)工程學院的研究團隊近期成功開發出可植入體內的小型無線裝置,助醫師在手術切除腫瘤的過程後,消除殘留於體內的癌細胞,進而減少術後化療或放療等額外療法的需求。

小型植入型無線裝置,精準殺死殘留癌細胞

根據美國癌症研究組織(American Insititue for Cancer Research)統計指出,結腸直腸癌(colorectal cancer)為全球第三常見的癌症,而儘管目前癌症化放療的選擇眾多,但手術切除腫瘤一直是根除癌症唯一之道。不過手術後難免還會有殘留的癌細胞於體內,導致患者往後仍有癌症復發的可能,因此手術搭配後續化放療一直是常見的治療策略。

有鑑於此,德州農工大學的遠端醫療技術與系統(Remote Health Technologies and Systems)中心的 Sung II Park 教授帶領旗下研究團隊著手開發了一款低成本的微創、植入型無線裝置,可精準調控光化學動力療法的光照量,並根據個體腫瘤反應來調整療法的進程,提供結腸直腸癌癌症患者更精準且安全的療法新選擇。

德州農工大學所研發的小型微創裝置,搭配光化學動力療法可有效清除術後殘留的癌細胞。(圖片來源:Texas A&M Engineering)

助突破光化學動力療法限制,成為癌症療法搭配新選擇

光化學動力療法(Photodynamic Therapy, PDT)的原理為利用一類受光活化的藥物-光敏劑(photosensitizer)來治療實體腫瘤,為一種已被臨床證實安全、有效又無潛在毒性副作用的療法。然而由於其療效高度依賴光的傳遞來激活癌症藥物,導致其在臨床應用上受到限制。

為突破此障礙,Park 教授與其團隊提出了兩步驟的療法,首先先給予腫瘤光敏劑藥物,待藥物被癌細胞吸收後,再利用植入性無線裝置發射特定波長的光波照射腫瘤。如此一來,藥物可受光波激活,進而誘導腫瘤細胞內的光化學反應,使其凋亡。

在見證到此療法的療效後,研究團隊認為其還可應用於乳腺癌、腎癌、肺癌等其他腫瘤疾病,提供癌症治療創新選擇,幫助提升癌症患者在術後的生活品質。

延伸閱讀:癌症療法大趨勢!免疫療法與 AI 藥物開發為癌症製藥新未來

參考資料:
1. https://today.tamu.edu/2022/04/25/wireless-device-to-provide-new-options-for-colorectal-cancer-treatment/

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