突變位點比 Delta 多兩倍!B.1.1.529 恐引發新一波新冠大流行

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近期新冠病毒出現新型變異株「B.1.1.529」,這種來自非洲波札那(Botswana)變異病毒來勢洶洶,迫使英國暫停飛往非洲 6 個高風險國家的航線。此變異株也引發 WHO 警戒並於 11 月 26 日召開緊急會議,正式將此高關注變異株(variant of concern)命名為「Omicron」。

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變異位點數高出 Delta 兩倍的變種病毒

棘蛋白(spike protein)是新冠病毒辨識宿主細胞、攻擊其免疫系統的主要構造。B.1.1.529 病毒是由原始病毒 B.1.1 突變而來,B.1.1.529 棘蛋白帶有 32 個變異點,變異數是 Delta 病毒 2 倍,這會使得病毒更容易入侵人體免疫系統,也更能閃躲免疫系統的 T 細胞專一性攻擊。

B.1.1.529 的其中一項棘蛋白突變可以透過基因分型檢測(genotyping test)測得,相較現行主要採取基因體定序才能得知病毒種類的,基因分型檢測可以更快得知測試結果。

結果顯示 B.1.1.529 傳染範圍已超出原始病毒發現地,一旦其傳播力勝過現在盛行率最高的 Delta 變異株,很有可能引發新一波全球大流行。

全球傳染範圍?

第一例 B.1.1.529 變種病毒是在非洲波札那發現的,近期全球 50 名確診案例,出現在波札那、南非、以及香港。其中香港確診者為來自南非旅客,科學家更推論南非 Gauteng 省近期確診 90% 都為 B.1.1.529 變種病毒感染。

目前 WHO 已列為需留意變異株包含 Eta(B.1.525)、Iota(B.1.526)、Kappa (B.1.617.1)、Lambda(C.37)、及今年 9 月新增的 Mu(B.1.621)。

延伸閱讀:打過疫苗仍會感染!Mu 變種病毒具「免疫逃逸」危險性

參考資料:
1. https://www.nature.com/articles/d41586-021-03552-w
2. https://www.who.int/news/item/26-11-2021-classification-of-omicron-(b.1.1.529)-sars-cov-2-variant-of-concern

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