打過疫苗仍會感染!Mu 變種病毒具「免疫逃逸」危險性

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新冠病毒不斷出現新變種病毒,近期 WHO 發佈每週流行病學更新,再新增一需留意變異株(Variants of Interest, VOI)Mu,並指出因為 Mu 變種帶有一系列突變,具有免疫逃逸(immune escape)的能力,因此接受疫苗引發中和抗體的保護能力恐會失效。

Mu 變異株全球傳染現況

Mu 變異株(B.1.621)最初於 2021 年 1 月在哥倫比亞被發現,至今已經傳染至 43 個國家,累積至少有 4,700 名染疫者。儘管 Mu 病毒全球盛行率目前小於 1%,但其在南美洲不斷傳染擴散,哥倫比亞新冠患者有 39% 為 Mu 病毒感染,厄瓜多也有 13% 為 Mu 病毒染疫者,佔據厄瓜多過去一個月以來進行基因定序的病毒樣本數 9%。 

除了南美洲,美國與歐、亞洲也已傳出感染案例,美國目前至少有 2,011 名確診者受 Mu 病毒感染,其中有 348 名患者在加州染疫。英國已經出現至少 45 名感染者。亞洲方面,香港有 3 例 Mu 病毒確診者,台灣更在 9 月 2 日出現首例感染個案,且確診者已接受過兩劑輝瑞-BioNTech 疫苗。 

傳播力更強?突破疫苗保護力?

Mu 變種病毒帶有 P681H 突變位點,這個突變最早是在 Alpha 變種病毒中被確認的,而它也是使得病毒帶有更強傳染力的核心突變位,意味著 Mu 變種可能也具有高傳染力。此外,Mu 變種還帶有 E484K、K417N 突變,這兩項突變能讓病毒閃躲與抗體結合,因此有些疫苗種類可能對 Mu 變種沒有預防效果,這也是接種過兩劑疫苗者仍確診的可能原因。

近期一項發表於《Journal of Medical Virology》研究指出,接種輝瑞-BioNTech 疫苗可產生對 Mu 變異株強健(robust) 保護力,但相較其他變種病毒,保護力仍較低。此外,仍需要更多研究才能確認 Mu 變異株會不會突破確診者現有的免疫力、以及其突變位是否與傳染率或致死率相關。

目前 WHO 列為需留意變異株除了有新增的 Mu,還有 Eta(B.1.525)、Iota(B.1.526)、Kappa (B.1.617.1)、Lambda(C.37)四種變異株。

延伸閱讀:Delta 變種病毒來勢洶洶!臺灣準備好了嗎?

參考資料:
1. https://www.who.int/publications/m/item/weekly-epidemiological-update-on-covid-19—31-august-2021
2. Journal of Medical Virology, 2021; https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/jmv.27247

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