東亞憂鬱症者特有基因?亞裔族群的第一個大規模基因比對研究!

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全球約有 3 億人口罹患憂鬱症,據 WHO 統計,歐洲人口有 4% 患有憂鬱症,亞洲地區則為 3.7%。心理疾病與生理、社會成因都密切相關,但是針對憂鬱症進行的遺傳研究,多針對歐、美族群,使得亞裔的憂鬱症基因圖譜相對不完整。  

近期一項以東亞族群為對象、有史以來最大規模的憂鬱症基因研究,指出東亞憂鬱症者獨有的 5 組基因標記,有別於過去已知歐裔患者的基因特徵。

這項由倫敦大學學院(University College London)發佈於《JAMA Psychiatry》的跨國研究,收集來自中國、台灣、歐美等地的東亞憂鬱症者基因資料庫,其中也包含台灣大學執行「躁症與鬱症發作之全基因轉錄體的系統性分析研究」計畫,針對台灣族群累積的基因資料庫。

東亞憂鬱症者基因圖譜與歐裔相異

研究團隊比對的東亞憂鬱症者基因資料庫,有來自中國的慢性病前瞻性研究、美國女性健康倡議組織(Women’s Health Initiative)、英國生物資料庫(UK Biobank)、以及前述台灣的研究資源。

此項研究從上述基因資料庫共收集 15,771 名東亞憂鬱症者基因特徵,再與 178,777 名沒患有憂鬱症的東亞人對照組比對基因。結果顯示在 102 項普遍性憂鬱症的基因特徵中,僅有 11% 與東亞族群相符合。反而是東亞族群帶有 5 個獨特的基因特徵,其中包含 LMX1A 基因,該基因可誘導多巴胺神經細胞(dopaminergic neuron)生成。多巴胺是神經傳導物質,分泌濃度過低與憂鬱症有關。

此外,該研究也比較了歐洲、東亞族群患有憂鬱症者與心血管疾病關聯。過去歐洲族群的研究指出心血管疾病盛行率及 BMI 指數與憂鬱症發生呈正相關,但是在東亞研究卻顯示相反結果:BMI 指數與憂鬱症發生率呈負相關。也就是說,東亞族群的憂鬱症患者有較高比例的 BMI 指數低於平均值,有別歐洲患者的族群特徵。

憂鬱症的族群研究有助發展特定療法

這項以亞裔憂鬱症者為對象的研究,不僅比對來自台灣、中國的基因資料庫,也同時納入來自美國、英國的亞裔生物資料庫。這些都證實,儘管憂鬱症是全球性疾病,但患者族群的基因特徵、患者居住環境的社會文化特性都會影響疾病成因。

因此針對特定族群進行基因比對,不僅能發展針對此一患者族群的有效療法,也會擴展整體憂鬱症基因研究的多樣性。未來研究團隊會持續針對東亞患者的基因特徵,確認是先天遺傳或者後天環境成因主導。

延伸閱讀:強迫症病患外顯子基因定序,揪出造成強迫症的突變兇手!

參考資料:
1. JAMA Psychiatry, 2021; https://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry/fullarticle/2784695
2. https://www.euro.who.int/en/health-topics/noncommunicable-diseases/mental-health/areas-of-work/depression
3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15715830/

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