濫藥之禍:OxyContin 在美引發的鴉片類藥物成癮危機

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根據美國 CDC 資料所載,在 1999 年至 2019 年的這 20 年間,美國國內因鴉片類藥物過量(Opioid overdoses)致死的案例就有 50 萬件。 在 2018 年以前,這些死亡案例中有絕大比例是因常見處方鴉片類藥物造成,遠遠超過海洛因。

這近 20 年的的資料指出,相較非法藥物,合法藥物顯然與藥物過量致死的牽扯更深。

因鴉片類藥物攝取過量致死人數上升的三個時點(圖源:美國 CDC

鴉片類藥物濫用、成癮、致死,多家藥廠難辭其咎

美國各地政府已提起超過 3,300 件訴訟,控訴鴉片類藥物製造商助長該類藥物的濫用風氣,甚至弱化成癮風險。如 OxyContin 製造商普度製藥 Purdue Pharma 已和佛羅里達州、西維吉尼亞州等州已達成總計超過 9 億美元的和解協議,與本案相關的訴訟量與和解量仍持續增長。

涉案的製藥商如下:

  1. 艾伯維(Abbvie)
  2. 美源柏根(Amerisource Bergen)
  3. CVS
  4. Endo
  5. 普度製藥(Purdue)
  6. 嬌生(Johnson and Johnson)
  7. 麥克森公司(McKesson)
  8. 梯瓦製藥工業(Teva Pharmaceutical Industries)

由於諸多公司都應扛下這 20 年的鴉片類藥物成癮及濫用的罪責,訴訟無疑會纏鬥數年,且估計會付出超過 1000 億美元的償款。眾家公司中,OxyContin 的製造商普度製藥最招千夫所指。 該公司已面臨破產,而惹出這場風波的 Sackler 家族(普度製藥的經營家族)則以個人名義提供 30 億美元做為鴉片類藥物治療用途。

隱瞞 OxyContin 的成癮風險,普度製藥成眾矢之的?

因其廣大的銷售市場,OxyContin(學名為 Oxycodone,有速釋劑與緩釋劑)問世之初被不少人視為一場革命。 Oxycodone 於 20 世紀初被首次合成出來,到了1995年,普度製藥的 oxycodone 緩釋藥丸獲得批准。緩釋藥丸標榜的優勢在於,它比標準鴉片類止痛藥更能長效止痛,因為它可以在體內將藥物緩慢釋放出來。

儘管普度製藥試圖以此優勢作為噱頭,但《Medical Letter on Drugs and Therapeutics》於2001年發表一項結論:oxycodone 與其他強效鴉片類藥物相比,並沒有存在顯著優勢。透過一項隨機雙盲研究,比較每 12 小時投與患者緩釋 OxyContin,及一日4次Oxycodone 速釋錠對於減緩慢性背痛與癌症疼痛的效果,結果顯示,兩者的療效相當。

雖然此一聲稱的優勢並不存在,OxyContin 仍賣得很好。普度製藥投入大量行銷預算於 OxyContin,因此銷售額自 1996 年的 4,800 萬美元成長到 2000 年的 11 億美元。 光是 2001 年,普度製藥就花費 2 億美元在行銷這項所謂的「創新藥品」。而這些數十億元營收背後藏著不為人知的黑暗面:當使用本藥品作為止痛之用時,有高達 50% 的成癮風險。

藥物成癮之患,政府如何力挽狂瀾?

2018 年 1 月,美國 FDA 將「減輕美國家庭對於步步進逼的成癮危機帶來的負擔」納入其策略的一環,並著手實施嚴正的措施,以杜絕鴉片類藥物攝取過量之患。這段期間,FDA 與多家公司和非營利組織合作一同教導大眾與醫療專業人員,並確保 narcan (naloxone hydrochloride,能夠緩解鴉片類藥物攝取過量造成的影響)的安全性與可用性。 如今年 2 月 28 日,美國 FDA 遂批准 narcan 自動注射器產品可用於軍事人員及暴露化學事件人員,以治療治療鴉片類藥物攝取過量。而 Teva 也提供價值 8,400 萬美元的 narcan 鼻噴劑作為和解的一部分。

在這場浩劫之中,無數賠掉的人命與其家人所承受的痛苦難以估量。儘管藥商付出天價賠款並提供關治療,但美國 FDA 與國民再也不敢拿生命作為賭注,人民只能自助,並希冀監管機構保持警惕,別讓 OxyContin 事件重蹈覆徹,將人命至於危殆之中。

延伸閱讀:逆轉鴉片危機新解方?美醫院團隊透過機器學習研發鴉片類藥物介入系統

原文作者:Eduardo Longoria
中文編譯:Lauren Kao

原文網址:https://www.geneonline.com/compensating-for-oxycontin-the-harm-from-pharma/

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