新冠病毒如何感染口腔细胞?无症状患者可能透过唾液传染给其他人

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上呼吸道和肺脏是 SARS-CoV-2 感染的主要部位,但有些研究证据显示,该病毒可以感染消化系统、血管、肾脏等其他部位。

SARS-CoV-2 如何感染人体口腔细胞?

3 月 25 日,由美国国家卫生研究院(NIH)和北卡罗来纳大学教堂山分校的研究团队刊登于《Nature Medicine》研究显示,SARS-CoV-2 也会感染口腔中的唾液腺细胞。该结果也可望解释 COVID-19 会引起味觉丧失和嘴巴干燥、黏膜损伤等症状。

该研究团队在唾液腺和口腔内衬组织的特定细胞中,发现了 SARS-CoV-2 感染人体细胞的 2 种关键进入蛋白 RNA:ACE2 和 TMPRSS2。在一小部分的唾液腺和牙龈胶细胞中,ACE2 和 TMPRSS2 的 RNA 中同时表现。

在确认口腔中某些部位容易受到 SARS-CoV-2 感染后,他们的下一步是从 COVID-19 患者的口腔组织样本中寻找感染的证据。在 NIH 收集 COVID-19 死亡患者的检体中,在超过一半的唾液腺中发现了 SARS-CoV-2 RNA,还发现了RNA的特定序列,该序列指示细胞在患有急性 COVID-19 患者中正在积极制造该病毒。另外,感染 SARS-CoV-2 的唾液腺组织可能是唾液中病毒的来源。他们也在轻度或无症状 COVID-19 患者中发现,从口腔脱落到唾液中的细胞具有 RNA 进入蛋白和 SARS-CoV-2 RNA。

无症状患者可能透过唾液将 SARS-CoV-2 传染给其他人

再来,为了确定唾液中发现的病毒是否具有传染性,他们从 8 名无症状 COVID-19 患者中提取了唾液,并将其暴露于在培养皿中的健康细胞中。结果显示,2 人的唾液感染了健康细胞,这增加了无症状 COVID-19 患者可能透过唾液将 SARS-CoV-2 传染给他人的可能性。

该研究另一个结果是探讨口腔中 COVID-19 症状与 SARS-CoV-2 之间的关系。他们从 35名患有轻度或无症状 COVID-19 的受试者中收集了唾液。在经历口腔症状的 27 个人中,唾液中带有病毒的人更有可能有味觉和嗅觉丧失的状况,这也显示口腔感染可能是 COVID-19口腔症状的基础。

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口腔传播为新的研究方向和抗病毒策略

由上述结果可得知,受感染的口腔组织细胞在 SARS-CoV-2 感染中的功能比先前想像的要大,因为当人们不小心吞下被感染的唾液或吸入其中的微小颗粒时,SARS-CoV-2 就可能进一步传播到人们的喉咙、肺部甚至肺部。该研究团队也希望招募更多的受试者中来再次验证他们的结果,并厘清口腔在 SARS-CoV-2 感染和传播中所扮演的角色。

值得注意的,该研究结果也帮助科学家开辟新的研究方向,进而使人们更好地了解感染和疾病的进程,进而为抗击病毒的干预措施提供更有用的资讯。

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参考资料:
1. Nat Med (2021). https://doi.org/10.1038/s41591-021-01296-8
2. https://www.nih.gov/news-events/news-releases/scientists-find-evidence-novel-coronavirus-infects-mouths-cells

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